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Los grandes simios tendrían los años contados

por 6 julio, 2011

Los grandes simios tendrían los años contados
Entre los grupos más amenazados figuran una subespecie de gibones "de los que pueden quedar unos 20 ejemplares en la naturaleza y están realmente en el filo de la extinción, o los gorilas del río Cross, en la frontera entre Camerún y Nigeria, con sólo unos 120 individuos". Lo más preocupante es que estas especies podrían desaparecer dentro de las próximas dos décadas.

Expertos primatólogos y responsables de zoológicos alertaron este miércoles  sobre el grave peligro de extinción, en menos de 20 años, de algunas especies de grandes simios, especialmente de los gibones, los gorilas del Río Cross y los orangutanes.

Medio centenar de naturalistas, biólogos y veterinarios expusieron la situación de estos primates durante el curso "La contribución de la comunidad zoológica internacional a la conservación de los grandes simios y de sus hábitats", que se clausuró hoy en Barcelona (noreste de España).

Bryan Carroll, director del Zoo de Bristol (Reino Unido), señaló a Efe que "todos los grandes simios se encuentran en peligro, y algunas especies, en situación crítica, lo que puede suponer su extinción en un período de entre 10 y 20 años".

Entre los grupos más amenazados figuran una subespecie de gibones "de los que pueden quedar unos 20 ejemplares en la naturaleza y están realmente en el filo de la extinción, o los gorilas del río Cross, en la frontera entre Camerún y Nigeria, con sólo unos 120 individuos".

Los orangutanes también están en situación crítica en Borneo y sobre todo en Sumatra, donde la desforestación está avanzando muy rápidamente, advirtió Bryan Carroll.

El avance de la deforestación en los países tropicales para crear tierra agrícola, con la consiguiente reducción de los hábitats de los grandes simios, y su caza y comercio ilegal son las mayores amenazas para su supervivencia.

Carroll señaló que los habitantes de las zonas forestales de países en desarrollo son personas generalmente muy pobres que cortan los árboles para obtener recursos y cazan a los simios para alimentarse o comerciar con ellos, especialmente cuando son de corta edad.

Pese a que matar, poseer o comerciar con grandes simios está prohibido en todos los países, Carroll indicó que hay gobiernos que no controlan suficientemente el tráfico ilegal de simios jóvenes o la deforestación en esos países, y que sería necesario que se destinaran más recursos para hacer cumplir las leyes.

Indicó que, en ese contexto, el papel de los parques zoológicos es el de preservar ejemplares de simios en cautividad, con lo que, si alguna de estas especies se extinguiera en la naturaleza, podría intentarse su reintroducción en hábitats naturales.

Sin embargo, resaltó que lo más importante es su actividad "como embajadores para concienciar de los problemas de los simios o impulsar campañas y recaudar dinero para apoyar proyectos en la naturaleza".

En ese sentido, destacó que la Asociación Europea de Zoos y Acuarios (EAZA) ha iniciado una campaña con la que espera recoger un millón de euros (1,4 millones de dólares aproximadamente) en favor de la conservación de los simios.

Frente a aquellos que opinan que los zoológicos deberían desaparecer y devolver los animales a la naturaleza, Carroll recordó que los espacios naturales "son cada vez mas pequeños y nos encontramos con problemas de conservación".

Añadió que en los zoológicos "guardamos a los animales en muy buenas condiciones, y allí son felices, si se puede decir así, por lo que pensamos que tienen un gran papel en su conservación".

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