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BHP Billiton aprueba inversión de US$ 554 millones en Escondida

por 30 marzo 2011

BHP Billiton anunció este miércoles la aprobación del proyecto EOA (Escondida Ore Access), que con un costo de US$554 millones, será el primero de una serie de opciones de desarrollo que pondrán de relieve la categoría de Escondida como la mayor operadora de cobre del mundo.

El proyecto EOA reubicará las instalaciones de chancado y transporte actualmente ubicadas dentro del rajo principal de Escondida, con el fin de facilitar el acceso al mineral de mayor ley y permitir así una mayor producción a partir de 2013.

Se estima que el proyecto costará US$554 millones (US$319 millones de la participación de BHP Billiton) y que estará finalizado a mediados de 2012.

El presidente de Metales Base de BHP Billiton, Peter Beaven, destacó que "Escondida ha sido una de las principales minas de cobre del mundo durante más de dos décadas, y nuestro continuo programa de exploraciones sugiere que la cuenca mantiene una serie de opciones para desarrollos futuros. Además del proyecto anunciado hoy, estamos estudiando varias oportunidades adicionales para mejorar el acceso a mineral de mayor ley y aumentar la capacidad de procesamiento en los años que vienen".

Escondida es una operación ubicada a 170 kilómetros al sudeste de Antofagasta, a 3.100 metros sobre el nivel del mar. Sus dueños son BHP Billiton (57,5%), Rio Tinto (30%), JECO Corporation (10%) y JECO 2 ltd. (2,5%).

upi/so

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