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Acusan a ex directivos de Siemens de negociar en EEUU sobornos en Argentina

por 13 diciembre 2011

Acusan a ex directivos de Siemens de negociar en EEUU sobornos en Argentina
El fiscal de Manhattan, Preet Bahrara, destacó que los ejecutivos de Siemens "sobornaron a funcionarios gubernamentales argentinos en un exitoso complot para llevarse una licitación pública, y cuando el proyecto fue cancelado, intentaron recuperar los beneficios de un contrato adjudicado de forma ilegítima".

La Comisión del Mercado de Valores de EEUU (SEC, por su sigla en inglés), acusó este martes a ocho ex ejecutivos de Siemens de haber negociado en ese país el pago de  más de 100 millones de dólares en sobornos para que al grupo alemán se le adjudicara un contrato en Argentina.

El regulador estadounidense presentó una demanda ante el Tribunal Federal de Distrito de Manhattan en la que asegura que estos directivos entregaron el dinero a funcionarios de los gobiernos de los ex presidentes argentinos Carlos Menem (1989-1999) y Fernando De la Rúa (1999-2001).

Los ejecutivos -de acuerdo a la SEC- falsificaron documentos como facturas y contratos de consultoría y negociaron en Estados Unidos los términos de los pagos, que se efectuaron a través de cuentas en bancos estadounidenses.

Según la demanda, los hechos se remontan a 1998, cuando Siemens consiguió un contrato por valor de mil millones de dólares para fabricar 42 millones de nuevos documentos nacionales de identidad en Argentina.

Un año antes, la firma alemana ya había empezado a sobornar a funcionarios argentinos para asegurarse la licitación, que primero se suspendió por el cambio de gobierno en 2001 y finalmente se canceló definitivamente.

El total del dinero entregado superó los 100 millones de dólares, 31,3 millones de los cuales fueron distribuidos a partir del 12 de marzo de 2001, cuando Siemens empezó a cotizar en la Bolsa de Nueva York y a estar por tanto bajo la supervisión de la SEC.

Los representantes de Siemens continuaron efectuando pagos en un intento por revivir el proyecto hasta principios de 2007, de acuerdo al texto de la denuncia.

Además, cuando la empresa inició un proceso de arbitraje para recuperar sus costos y beneficios esperados del contrato cancelado, pagó más sobornos para ocultar las pruebas de cómo logró el contrato original.

Siemens pudo así llevarse 217 millones de dólares más intereses, cantidad a la que renunció cuando en 2009 llegó a un acuerdo con las autoridades de Alemania, Argentina y Estados Unidos para resolver las demandas presentadas contra la compañía en esos países, y por el cual tuvo que pagar una multa adicional de 448 millones de dólares, explicó la SEC.

Por otra parte, el Departamento de Justicia de Estados Unidos también presentó hoy contra los directivos cargos de conspiración para violar la Ley de Prácticas Corruptas, transferencia ilegal de capital y blanqueo de dinero.

"Los negocios deberían fluir a la empresa con el mejor producto y el mejor precio, no el mejor soborno", indicó en un comunicado el director de la División de Investigación de la SEC, Robert Khuzami, quien subrayó que "la corrupción erosiona la confianza pública y la transparencia de nuestros mercados comerciales".

El fiscal de Manhattan, Preet Bahrara, destacó que los ejecutivos de Siemens "sobornaron a funcionarios gubernamentales argentinos en un exitoso complot para llevarse una licitación pública, y cuando el proyecto fue cancelado, intentaron recuperar los beneficios de un contrato adjudicado de forma ilegítima".

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