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Alberto Arenas mueve sus fichas en Codelco

por 13 mayo 2014

Alberto Arenas mueve sus fichas en Codelco
La sorpresiva llegada de Óscar Landerretche a la presidencia del directorio evidencia la intención de Hacienda de tomar control de la minera en medio de definiciones claves sobre su capitalización y la debilidad política de la ministra de Minería, Aurora Williams.

“Arenas tomó el control de Codelco”, fue la frase más repetida ayer entre todos los cercanos a la minera estatal, luego de que la Presidenta Bachelet anunciara el nombramiento del economista Óscar Landerretche como presidente de la principal empresa del Estado chileno.

Junto al Ingeniero Comercial de la Universidad de Chile y Ph.D en Economía del MIT, ingresan al directorio de la compañía el economista, también de la Universidad de Chile, Dante Contreras, y la ex ministra del Sernam, Laura Albornoz.

El sábado pasado, Albornoz renunció a la vicepresidencia de la Democracia Cristiana, con lo cual cumplió el requisito de la ley de gobiernos corporativos que rige a Codelco, que impide llegar a la mesa a quienes detenten cargos en un partido político.

Aunque la fuerza de Hacienda en el manejo de la mayor empresa del país no es una novedad en las últimas décadas, sí lo es luego de que Bachelet estrenara en 2010 la aplicación de la norma que se aprobó en su gobierno para guiar la conducción de la gestión de dicha compañía. Esta busca dar mayor independencia a la estatal, aislarla de la coyuntura política y dar mayor continuidad a sus planes de desarrollo.

De hecho, una semana antes de cesar su primer gobierno, Bachelet dejó nombrados tres directores cercanos a la derecha –Andrés Tagle (UDI), Fernando Porcile y Gerardo Jofré (este último ratificado como presidente por Piñera)–, lo que se entendió como una señal de continuidad y transversalidad política en la gestión de Codelco.

Arenas pisa fuerte

Esta vez, Arenas nuevamente probó su poder en la administración Bachelet II. Al mismo tiempo, evidenció la debilidad política de la ministra de Minería, Aurora Williams. Landerretche, Albornoz y Contreras no tienen experiencia en minería y sus fortalezas están en ámbitos ajenos a esa industria.

El perfil del economista PS apunta más bien a la necesidad de Hacienda de tener a un interlocutor válido al momento de definir las fórmulas de capitalización de la estatal, que podrían significar el uso de recursos del Fondo de Estabilización Económica y Social (Fees) y eventualmente otras alternativas para allegar recursos en pos de financiar los casi US$ 25.000 millones que Codelco necesita invertir al 2017 para mantener y subir su producción.

Todo esto en medio de una economía que se enfría, con un precio del cobre que está a la baja y con el gobierno en medio de una batalla política para lograr implementar una reforma tributaria que busca recaudar US$ 8.200 millones para financiar una reforma educacional, disminuir la desigualdad y cubrir el déficit fiscal.

El requerimiento hecho por la empresa ante el gobierno de Sebastián Piñera fue de US$ 4.000 millones de capitalización para los próximos cinco años, situación que generó una crítica pública del CEO de Codelco, Thomas Keller, al gobierno, el que sólo asignó US$ 1.000 millones derivados del acuerdo con Anglo American y por una vía contable cuestionada por la administración de la minera.

Críticas del mundo minero

Ayer, varios ejecutivos del mundo minero criticaron ácidamente la designación de los nuevos directores, debido a lo que ellos describen como "su desconocimiento total de la minería". Ninguno de ellos, eso sí, quiso hacerlo en forma pública.
Aseguran que, tras conocerse los nuevos integrantes del directorio, la designación del presidente ejecutivo o la mantención de Keller se transforma en crucial.
En todo caso, otros recuerdan que los integrantes de la mesa actual tampoco son mayoritariamente especialistas en el sector. Andrés Tagle es experto electoral de la UDI, ex integrante del directorio del grupo Security y ex vicepresidente de la Asociación de Isapres.

Gerardo Jofré tiene experiencia empresarial, pero poco sabía de minería. Blas Tomic ha ocupado cargos ejecutivos, pero no en la misma industria, y Juan Luis Ossa, aunque es abogado experto en el sector, no conoce de él en la práctica.
Con todo, la decisión de Bachelet evidencia que decidió poner gente de su confianza. Albornoz se hizo cercana suya cuando dirigió el Sernam (Servicio Nacional de la Mujer) y Landerretche y Contreras han sido claros defensores de la reforma tributaria, siendo el primero integrante clave en el equipo programático.

Esto, en un contexto en que varios economistas del alma concertacionista han cuestionado lo drástico de la reforma tributaria, como Eduardo Aninat, Manuel Marfán, Alejandro Foxley y Andrés Velasco.

Keller tambalea

Junto con ello, los nombramientos son leídos como una evidente señal de que el presidente ejecutivo de Codelco, Thomas Keller, no continuará en la compañía. Por cierto, Keller dejó el país justamente el fin de semana último para asistir a dos actividades en el extranjero y sólo retomará sus actividades en la última semana de este mes.

Y aunque los nombres para su reemplazo ya circulan con fuerza, liderados por Nelson Pizarro, el ex vicepresidente de Codelco Norte, no todos creen que Keller tenga sus dos pies fuera de la compañía.
Tiene el respaldo de los actuales directores Gerardo Jofré, Marcos Büchi, Blas Tomic y Marcos Lima, este último ex presidente ejecutivo de Codelco en el gobierno de Patricio Aylwin y quien redactó la evaluación sobresaliente (nota 4,6 de un máximo de 5) a Keller al frente de la compañía.

Además, la compañía está en un momento apremiante para llevar a cabo las iniciativas y se requiere una persona que esté empapada de la situación de la minera. Algunos creen que Arenas y Landerretche le plantearán quedarse al menos los próximos meses y hacer una transición ordenada para la nueva administración.

Sin embargo, fuentes cercanas al directorio actual aseguran que Tomic y Lima tendrían disposición a apoyar la salida del presidente ejecutivo, en la medida que el reemplazante sea un conocedor del rubro, dada la necesidad de desarrollar los cruciales proyectos de inversión en los próximos años.

En cualquier caso, no sólo Keller está en la evaluación. La llegada de un nuevo presidente ejecutivo podría implicar la salida de algunos altos ejecutivos. Uno de los pocos que contaría con su respaldo es el vicepresidente de proyectos, Gerard Von Borries, quien había dejado la compañía para liderar la misma área en el holding de los Luksic, Antofagasta Minerals, empresa en la que también participó Pizarro.

Y aunque camina en los 70 años, sus cercanos afirman que está disponible e interesado en el cargo. “Sería la coronación de su carrera”, asegura una fuente.

El ejecutivo de larga data en la minería hoy dirige el proyecto Caserones, el cual en su gestión tuvo una fuerte alza en el costo de la inversión y ha enfrentado diversos cuestionamientos medioambientales, algunos de los cuales aún no se zanjan en los tribunales. Sus detractores creen que Caserones es un mal antecedente si se quiere contener costos en Codelco.

Pero quienes lo consideran un buen nombre aseguran que cuenta con el apoyo de los trabajadores de Codelco, los que tienen influencia en la gestión de la compañía –su líder, Raimundo Espinoza, es director de Codelco– y ya han pedido la salida de Keller. Los supervisores, que también tienen un integrante en la mesa (Augusto González), se sumaron a la solicitud de cambio.

Ambos, unidos a los tres nuevos directores, darían la mayoría para cambiar a Keller, pero en el directorio creen que no sería buena señal una salida “política” inmediata del ex gerente de supermercados de Cencosud, pues afectaría la lógica esencial del gobierno corporativo aprobado en tiempos de Bachelet.

Incluso, fuentes al interior Codelco aseguran que Landerretche se comunicó con los directores que continuarán en la empresa, les señaló que espera iniciar las reuniones y dieron señales de mesura frente a la decisión.

De hecho, el comunicado de Bachelet no hizo mención a la relación con los trabajadores. "El desafío de los nuevos directores es mejorar la competitividad de la cuprífera, para así mantener el liderazgo mundial de la principal empresa estatal chilena", dijo la Presidencia.

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