Sábado, 27 de agosto de 2016Actualizado a las 00:40

El vínculo con Martelli y Micco del operador que busca la Corfo para potenciar la explotación del litio

por 3 febrero 2016

El vínculo con Martelli y Micco del operador que busca la Corfo para potenciar la explotación del litio
La empresa estadounidense Rockwood, que recientemente selló un acuerdo con la estatal para la explotación del mineral en el Salar de Atacama, participó en taller que organizó la empresa de Giorgio Martelli sobre las perspectivas en el negocio del litio. En estas participó el actual subsecretario de Hacienda, Alejandro Micco. El acuerdo con Corfo le permitirá a Rockwood exportar productos derivados del litio y potasio por 27 años. Bitran defiende los beneficios del convenio con dicha compañía: “Termina con el poder excesivo que hoy tiene SQM”. *ACTUALIZADA

Una empresa bastante conocida por la Nueva Mayoría es la que acaba de asociarse con Corfo para potenciar la explotación del litio en el Salar de Atacama.

En 2013, Rockwood Lithium participó en un taller que organizó Giorgio Martelli sobre las perspectivas del mineral. Los detalles de este los reveló este medio en octubre del año pasado, cuando la Fiscalía incautó una serie de boletas asociadas al recaudador de las campañas de Michelle Bachelet, situación que hoy podría incomodar a la Corfo.

Rockwood es competencia directa de Soquimich, la empresa que junto con Penta son los niños símbolos de los escándalos del financiamiento irregular de la política que tiene a La Moneda y a la elite política en jaque. SQM además está en medio de una batalla sin cuartel con Corfo, precisamente por el derecho a explotar el litio.

El acuerdo sellado esta semana tiene el fin de aumentar la producción de litio y potasio en la zona norte del país, un acuerdo que le permitiría a Rockwood la explotación de pertenencias mineras por 27 años.

El taller organizado por Giorgio Martelli ocurrió entre fines de 2013 y principios de 2014 y se gestó por iniciativa de Jaime Solari, hermano del militante PS Ricardo Solari. Entre la serie de documentos que ha recopilado el Ministerio Público por el caso de platas políticas, figura un correo del 1 de diciembre de 2013, en el cual Solari le informa a Stephen Elgueta, gerente general de Rockwood en Chile, el programa del mismo. En este participó el actual subsecretario de Hacienda, Alejandro Micco, para hablar sobre las “perspectivas de economía chilena”; Steffen Haber, presidente de Rockwood, con el motivo de “reseña explotación de litio en Chile hasta 2013”; y el abogado Cristián Quinzio, quien se refirió a las “perspectivas regulación explotación litio 2014 - 2018”. Este último fue nombrado por Martelli como una de las personas que participó en la precampaña de Michelle Bachelet.

En palabras del propio Martelli, “produje un taller, siendo organizado con Jaime Solari, en el cual invité a una serie de personas, tales como Cristián Quinzio, Alejandro Micco (actual subsecretario de Hacienda), entre otros. Se realizó un pequeño informe como resumen del taller”. Las facturas emitidas por la sociedad de Martelli –Asesorías y Negocios– a la empresa de Solari, Sociedad de Gestión Ambiental (SGA), fueron tres documentos entre el 6 de agosto de 2013 y el 4 de marzo de 2014, por un total de $43 millones. Según declararon Quinzio y Micco, a estos no se les pagó un peso por sus servicios.

Cabe mencionar que Micco formó parte, durante 2013, del equipo de campaña de Michelle Bachelet. En específico, aportó a la comisión programática del comando presidencial y sirvió como nexo con la Democracia Cristiana en la elaboración del programa.

Su equipo en Hacienda afirma que para él este tema “estaba cerrado”, que no quiere verse involucrado en este caso, y que su participación fue solo de invitado, además de aclarar que todo fue “ad honórem”, es decir, que no recibió un peso por su exposición.

En su declaración al Ministerio Público, Martelli aseguró que los dineros recibidos desde la empresa de Jaime Solari no fueron a parar a campañas electorales, sino que “para financiar actividades de la empresa y quedó un saldo hasta el día de hoy, que es lo que mantengo en la cuenta corriente de AyN Spa., de eso se han pagado los servicios de contabilidad, teléfono y operaciones típicas de la empresa”.

En la carpeta de la Fiscalía se incluye un informe elaborado por Asesorías y Negocios luego de realizado el taller, denominado “Historia, uso, explotación y futuro del litio en Chile”. El documento consta de 14 páginas, más un anexo con parte de los estudios utilizados en su confección.

En su momento, Jaime Solari explicó al El Mostrador, acerca de la participación del presidente de Rockwood en el taller Estrategia litio, lo siguiente: “Porque un taller es un diálogo, y era interesante que presentara a los otros expositores y participantes en el taller su visión sobre el mercado mundial del litio y el lugar que Chile podría jugar en él”.

Bitran defiende con fuerza el convenio

A la Corfo no le hace mucho ruido el vínculo de su nuevo socio estratégico con Martelli.

Sin ahondar específicamente sobre esta relación, el vicepresidente ejecutivo de Corfo enfatizó que el memorándum de entendimiento alcanzado con los estadounidenses mejora diametralmente el panorama para la explotación del litio en Chile, pues suma un competidor en una industria prácticamente concentrada por SQM y los gravámenes acordados suponen una mejor situación para las arcas del Estado. Por lo demás, desde tiempos de dictadura que existían relaciones comerciales con Rockwood a través de contratos que recién ahora pudieron modificarse.

“El acuerdo para modificar el contrato de 1975 con Rockwood es muy beneficioso para el Estado, porque establece un contrato inédito en la minería no metálica a nivel mundial, en que además de la regalía minera, se establecen comisiones a pagar a Corfo con tasas progresivas que llegan al 40%, además de aportes para I&D, compromisos de desarrollo de productos de alto valor agregado, reserva para venta nacional a industrias tecnológicas que se puedan establecer a futuro y el más alto estándar de asociatividad con las comunidades. Además, aumenta la producción de litio chileno, asegurando el liderazgo de nuestro país en esa industria”, dice Bitran a El Mostrador Mercados.

Según explica la autoridad de Corfo, las razones para potenciar la explotación del litio radican en la escasa competencia que hay en el país, pues SQM la concentra. “Chile ha estado perdiendo participación en el mercado mundial del litio a manos de Argentina y Australia, situación que se vería agravada porque el principal productor local es SQM y su cuota se termina en pocos años. La modificación del contrato con Rockwood, el que hasta antes de este acuerdo estaría vigente por casi 15 años, es la oportunidad que tenemos de revertir la declinación en la participación de mercado, considerando que Chile tiene las mejores reservas de litio del mundo en el Salar de Atacama”, detalla.

Asimismo, agrega: “Hay que recordar que Corfo tiene contratos vigentes con SQM y Rockwood en el Salar de Atacama. SQM paga una tasa real de solo 5,8%, y Rockwood no pagaba a Corfo por la extracción de litio, situación que se modifica con la tasa progresiva que llega al 40% en el caso de Rockwood, además de beneficios para las comunidades atacameñas, para el desarrollo de la energía solar, para I&D y para la agregación de valor del litio en nuestro país”.

Finalmente, aclara que esta decisión tuvo pleno respaldo del Gobierno: “Esta modificación de contrato establece un nuevo estándar que será un referente en el futuro y termina con el poder excesivo que hoy tiene SQM, empresa que no paga las tasas ni entrega la información que corresponde. Por todas estas razones los Ministros sectoriales y del área económica le dieron el vamos a este acuerdo".

Otros ejecutivos cercanos a la posición de Corfo también enfatizan que, independientemente de la relación que Rockwood tuvo con Martelli, el acuerdo es muy bueno para la estatal. De hecho, en comparación con las tasas que paga SQM, la estadounidense desembolsaría gravámenes hasta ocho veces superiores, como publicamos esta semana.

Para la explotación del carbonato de litio la estatal recibirá una tasa efectiva de 6,8% por parte de Rockwood versus el 5,8% de SQM. Esto para exportaciones de hasta US$4 mil por tonelada. Para ventas de entre US$10 mil y US$13 mil por tonelada, Rockwood desembolsará una tasa efectiva de 19,8% versus el mismo 5,8% de SQM.

Según los cálculos de Corfo, el precio de carbonato de litio grado batería se estima a futuro en alrededor de US$7.000 la tonelada, lo cual daría una comisión de 8,9%, comparada con el 5,8% de SQM, además de un aporte de alrededor de 1% para I&D. Lo anterior no considera un 3% adicional para las comunidades atacameñas, lo cual daría un total de 12,9% sobre el precio de venta que iría a Corfo, al centro de I&D y a los pueblos atacameños. Considerando el royalty a la minería, este sería el más alto aporte al Estado y la comunidad por la explotación de litio.

Por otra parte, como también destacó la Corporación, Rockwood permitirá el acceso permanente de un auditor externo calificado para revisar su información financiera y contable, con el fin de monitorear el cumplimiento transparente y eficiente de los contratos con la Corporación, una situación que contrasta con la relación que hoy mantiene la estatal con SQM.

(N.de la R. Versión original de esta nota decía Rockwood pagó por el taller. Es no es efectivo. Solo participó.)

chart 1

chart 2

Más información sobre El Mostrador

Videos

Más Noticias

Blogs y Opinión

Encuesta

Mercados

TV

Cultura + Ciudad

Deportes