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En febrero la economía creció menos de lo previsto

Chile modera su optimismo ante guerra comercial y agridulces cifras macro

por 5 abril, 2018

Chile modera su optimismo ante guerra comercial y agridulces cifras macro
La elección de un presidente favorable al sector empresarial como Sebastián Piñera el pasado mes de diciembre ayudó a impulsar el índice de confianza empresarial de Chile a un máximo de cuatro años y al mercado bursátil a un nivel récord. Los analistas elevaron sus pronósticos de crecimiento, y el banco central estimó una expansión del 3 al 4 por ciento. Pero desde entonces, el cobre ha caído de sus niveles máximos, Estados Unidos anunció nuevos aranceles comerciales y el crecimiento ha decepcionado.

Escuche con atención y verá cómo se atenúa el tono de euforia.

La economía de Chile creció menos de lo previsto en febrero y los salarios aumentaron menos de lo esperado, en momentos en que el presidente Donald Trump amenaza con desencadenar una guerra comercial entre las dos economías más grandes del mundo. El repunte de la expansión desde el 1,5 por ciento del año pasado se ve un poco más difícil.

"Ya crecer 3,5% en 2018 será un logro", dijo el ministro de Hacienda Felipe Larraín este jueves, citando la meta del gobierno y agregando una nota de precaución. "Tenemos que ser realistas: doblar el crecimiento de la economía chilena no es fácil".

La elección de un presidente favorable al sector empresarial, como Sebastián Piñera el pasado mes de diciembre, ayudó a impulsar el índice de confianza empresarial de Chile a un máximo de cuatro años y al mercado bursátil a un nivel récord. Los analistas elevaron sus pronósticos de crecimiento, y el banco central estimó una expansión del 3 al 4 por ciento. Pero desde entonces, el cobre ha caído de sus niveles máximos, Estados Unidos anunció nuevos aranceles comerciales y el crecimiento ha decepcionado.

Las cifras no son malas. El crecimiento del 4 por ciento en febrero respecto de un año antes fue el más alto en dos años, sin embargo, no alcanzó la estimación mediana del 4,5 por ciento de los analistas encuestados por Bloomberg. Además, el crecimiento del mes anterior se revisó a la baja a 3,5 por ciento desde el 3,9 por ciento.

Gran parte del crecimiento de febrero se debe a una huelga el año anterior en la gigante mina de cobre Escondida, la más grande del mundo. Un repunte en el precio del cobre, que representa poco más de la mitad de las exportaciones de Chile, también ha impulsado el optimismo. Esa alza ahora está perdiendo fuerza.

Aparte de la industria minera, el crecimiento sigue siendo menos que espectacular. La economía no minera aumentó 2,8 por ciento en febrero, en comparación con el promedio del 2 por ciento en los últimos cuatro años.

El crecimiento salarial en febrero también decepcionó, expandiéndose 3,7 por ciento en el año, el más bajo en casi ocho años y se compara con el 4,1 por ciento pronosticado por los economistas.

Sin embargo, los analistas siguen confiando en que el gobierno alcanzará su objetivo de crecimiento del 3,5 por ciento para el año.

La expansión en los primeros meses del año "mantiene la confianza en territorio optimista y da tiempo para esperar incentivos concretos del gobierno a la inversión", escribió Banco Bilbao Vizcaya Argentaria SA en una nota a los clientes el jueves. Sin embargo, un crecimiento inferior al 3,5 por ciento en marzo "debería generar preocupación sobre el ritmo de la recuperación".

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