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Descubren decenas de microorganismos benéficos en plantas del Amazonas

por 23 agosto, 2008

Los estudiantes recogieron 135 endofitos - hongos y bacterias que viven dentro de los tejidos internos de las plantas - durante una expedición en 2007 a Perú organizada por Scott Strobel, director del Departamento de Biofísica y Bioquímica Molecular de Yale, en Connecticut.
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Un grupo de estudiantes de la Universidad de Yale descubrió decenas de microorganismos y bioactivos, potencialmente benéficos, en las plantas que recolectaron en la jungla de la Amazonia, informó la revista Public Library of Science (PLoS).



Según el artículo entre esos microorganismos se cuentan varios con diferencias genéticas tales que bien podrían ser los primeros miembros de un nuevo género taxonómico.



Los estudiantes recogieron 135 endofitos - hongos y bacterias que viven dentro de los tejidos internos de las plantas - durante una expedición en 2007 a Perú organizada por Scott Strobel, director del Departamento de Biofísica y Bioquímica Molecular de Yale, en Connecticut.



"La mera diversidad que descubrieron los estudiantes sorprendió a todos", dijo Strobel. "Apenas hemos empezado a descubrir el potencial de estos microorganismos. Nuestros estudiantes nos han dado un vistazo del tesoro que albergan estos hábitat y tenemos que actuar rápidamente para preservarlos".



Los estudiantes recolectaron los especímenes en marzo de 2007 y durante los seis meses siguientes aislaron y cultivaron los organismos, hicieron su secuencia de ácido desoxirribonucleico, y examinaron su actividad biológica. Casi la mitad de los organismos analizados dio pruebas de bioactividad.



Los linfocitos han sido poco estudiados hasta ahora por los científicos, y sin embargo su valor potencial quedó en evidencia hace más de una década cuando se aisló el compuesto anticanceroso taxol de un hongo endofito en un árbol tejo del Pacífico.



Los estudiantes de Yale han encontrado ya por lo menos dos endofitos con algún potencial terapéutico. Cong Ma y Puyao Li encontraron un hongo endofito que tiene propiedades antioxidantes.



Sun Jin Lee descubrió un extracto de un segundo hongo endofito reduce la inflamación en los tejidos humanos. Un análisis más detallado de la molécula reveló que es inhibidora de la apoptosis, esto es la muerte programada de las células.



Además el endofito estudiado por Lee fue uno de diez que mostraron variaciones de 15 a 30 por ciento de cualquier secuencia de ADN almacenada en el GenBank, el regenerador virtual de las secuencias genéticas de los organismos. La diferencia es suficiente como para clasificar al organismo en un género totalmente nuevo.



"La diversidad de que encontramos asombró a todos", dijo Lee.



Strobel dijo que una segunda expedición de Yale efectuada en marzo pasado en Ecuador produjo una colección de conflictos bioactivos tan diversa como la lograda un año antes en Perú".



EFE

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