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Falla técnica impide a la nave Soyuz desengancharse de la EEI y traer de regreso a la tierra a su tripulación

por 24 septiembre 2010

Falla  técnica impide a la nave Soyuz desengancharse de la EEI y traer de regreso a la tierra a su tripulación
"Aunque es la primera vez que ocurre algo así en la EEI, no hay ningún motivo para preocuparse", dijo un portavoz del Centro de Control de Vuelos Espaciales de Rusia.

Una falla técnico impidió el desenganche de la nave Soyuz TMA-18 de la Estación Espacial Internacional (EEI) y, por tanto, el retorno a la Tierra de sus tres tripulantes, en el primer incidente de esta naturaleza desde el comienzo de la explotación de la plataforma orbital.

"El desenganche de la EEI estaba previsto para las 05.35 hora de Moscú (01.35 GMT). Sin embargo, el chequeo previo detectó fallos en los sistemas automáticos", dijo a la agencia Interfax un portavoz del Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia.

Tras la detección de los desperfectos, los especialistas del CCVE estudiaron la posibilidad de efectuar un segundo intento un poco más tarde, pero luego decidieron aplazar la operación de desenganche hasta mañana sábado.

Una vez tomada la decisión, los cosmonautas rusos Alexandr Skvortsov y Mijaíl Kornienko y la astronauta de la NASA Tracy Caldwell-Dyson, a los que hoy esperaban los equipos de rescate en las estepas de Kazajistán, regresaron a la plataforma orbital.

Según la agencia espacial rusa, Roscosmos, la maniobra de separación de la nave tripulada fue abortada por una falsa alarma sobre el hermetismo de la nave Soyuz.

"Hemos realizado todos los chequeos necesarios que confirman que el hermetismo de la nave es total, lo que es ahora mismo lo más importante", dijo el director de Roscosmos, Anatoli Permínov, en una rueda de prensa transmitida por el canal de noticias "Rossía 24".

Explicó que los resultados preliminares del análisis técnico muestran que el ordenador central de a bordo recibió una señal errónea de falta de hermetismo una vez que fueron cerradas las escotillas de la Soyuz y del puerto de enganche de la EEI.

Permínov añadió que, pese a que los chequeos muestran que todo está en orden, para tener la certeza absoluta se tomó la decisión preliminar de que el desenganche se efectúe mañana.

"No hay que apresurarse, lo más importante es garantizar la seguridad de la tripulación", recalcó.

Un portavoz del CCVE indicó que el cosmonauta ruso Fiódor Yurchijin, que junto con los estadounidenses Doug Wheelock y Shannon Walker permanecerá en la EEI una vez que sus compañeros regresen a la Tierra, vio que en el puerto de enganche "en una de las manillas faltaba un elemento fijador".

Según un experto citado en condiciones de anonimato por la agencia oficial RIA-Nóvosti, en la funda protectora del nudo de acoplamiento Yurchijin halló una rueda de engranaje de cerca de dos centímetros con varios dientes rotos, lo que pudo haber causado la falsa alarma sobre la falta de hermetismo.

"Aunque es la primera vez que ocurre algo así en la EEI, no hay ningún motivo para preocuparse", dijo un portavoz del CCVE, quien aseguró que existe casi un cien por cien de seguridad de que mañana la Soyuz TMA-18 emprenderá el regreso a la Tierra.

Sin embargo, en el Centro de Control de Vuelos Espaciales no descartan la posibilidad de que el desacoplamiento de la nave, previsto para entre las 05.20 y 05.30 GMT de mañana, tenga que efectuarse finalmente en modo manual.

La Soyuz TMA-18 está enganchada al nuevo módulo ruso NIM-2, cuyo puerto de acoplamiento es la primera vez que se utiliza.

El portavoz del CCVE insistió en que los técnicos de tierra y los cosmonautas tienen tiempo suficiente para resolver el problema y agregó: "En la Estación hay reservas de oxígeno, agua y alimentos más que suficientes".

Este es el segundo incidente en menos de tres meses con una nave rusa que se acopla o desengancha de la EEI: el 4 de julio fracasó la maniobra de acoplamiento de la nave de carga Progress M-06M debido a fallos de sus sistemas automáticos de acercamiento y enganche.

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