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Domingo, 17 de diciembre de 2017 Actualizado a las 21:59

El pulso de EE.UU. e Irán en el Estrecho de Ormuz

por 4 enero, 2012

BBC Mundo
El pulso de EE.UU. e Irán en el Estrecho de Ormuz
El precio del petróleo ha subido en medio de las crecientes tensiones entre EE.UU. e Irán y la economía iraní empieza a resentirse por las sanciones de Washington. ¿Hasta dónde estarán dispuestos a llegar?

La amenaza de Irán de cerrar el estratégico Estrecho de Ormuz y su creciente tensión con Estados Unidos está empezando a tener efecto en la economía internacional: este martes los precios del petróleo subieron más de un 4%.

En el origen de la amenaza de cerrar el Estrecho de Ormuz están las nuevas sanciones de Occidente y Estados Unidos por el polémico programa nuclear que desarrolla el gobierno de Teherán.

Irán sostiene que su programa nuclear es pacífico, pero el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) sospecha que tiene una vertiente militar.

Sin embargo, las sanciones internacionales están provocando el resentimiento de su economía.

En medio de las crecientes tensiones, BBC Mundo se pregunta hasta dónde están dispuestos a llegar EE.UU. e Irán en este conflicto.

¿Hasta dónde puede llegar EE.UU.?

Para Washington, las advertencias de Teherán sobre el cierre del Estrecho de Ormuz "reflejan el hecho de que Irán se encuentra en "una posición de debilidad" y son "una confirmación de que se enfrenta a una presión creciente" por no cumplir sus obligaciones con la comunidad internacional.

Según afirmó este martes la portavoz del Departamento de Estado, Victoria Nuland, "la presión internacional está empezando a surtir efecto" e Irán "se siente cada vez más aislado y está tratando de desviar la atención de su población de las dificultades internas, incluyendo los problemas económicos por las sanciones".

Pero, el conflicto también puede afectar a EE.UU. y el resto de países occidentales que han puesto o planean poner sanciones a Irán, como pasó esta semana con la subida de los precios del petróleo que pueden golpear a las economías afectadas por la crisis.

El barril de referencia en EE.UU. se comerciaba este martes a US$102,96 y el europeo a US$112,13.

Según el corresponsal económico de la BBC, Andrew Walker, la inestabilidad en la principal vía de las exportaciones de crudo desde el Golfo Pérsico hace pensar en la posibilidad de una "interrupción seria de los suministros de crudo a nivel mundial y esto se ha reflejado en un agudo incremento de los precios".

"Los precios del crudo están bastante por debajo de las cifras que alcanzaron antes de la crisis financiera. Pero ya están relativamente altos y mayores incrementos podrían agravar la situación de la economía global, ya de por sí frágil", agregó.

Elio Ohep, el editor de Petroleum World, una publicación especializada con sede en Caracas, le dijo a BBC Mundo que si se llega a producir una interrupción del tráfico en ese estrecho, el barril de crudo "fácilmente puede pasar a los US$200", si bien duda que eso suceda.

"Esto ya ha pasado otras veces", afirma Ohep al recordar que en otras ocasiones Irán amenazó con cerrar ese punto estratégico por el que pasan 5.000 barriles de crudo diarios.No obstante, matiza que "el poderío de EE.UU. es tan grande en la zona que si intentan cualquier interrupción en la zona van a ser desplazados".

"Obviamente va a costar de lado y lado (a ambas partes) pero sin llegar al conflicto", apuntó.

En este sentido, el portavoz del Pentágono George Little respondió este martes a la advertencia iraní de que un portaaviones estadounidense se mantuviera lejos del estrecho, diciendo que el navío sigue su rumbo a la zona como estaba previsto.

Por otra parte, el editor de Petroleum World apunta que esta crisis le podría hacer perder votos al presidente estadounidense, Barack Obama, en un año electoral.

"Si Obama muestra flaqueza perderá votos. Obama tiene que ponerse firme y EE.UU. está allí para asegurar el libre comercio y el libre transporte y asegurar" que no cierran el estrecho.

Esta posición fue reflejada por la portavoz del Departamento de Estado que señaló que su país no busca un enfrentamiento, pero se asegurará "que se respeta la libertad de navegación".

¿Hasta dónde puede llegar Irán?

Esta semana Irán concluyó las maniobras navales de 10 días en el Estrecho de Ormuz en las que probó varios tipos de misiles.

Mientras tanto, el presidente estadounidense Barack Obama aprobó este sábado una ley sobre nuevas sanciones dirigidas al banco central de Irán.

Pese a que no entrarán en vigor hasta dentro de seis meses, la moneda iraní -el rial- ha perdido desde ese día en torno al 12% de su valor. El gobierno de Teherán asegura que la devaluación no se debe a las nuevas sanciones.

Por otra parte, el canciller francés, Allain Juppé, instó el martes a tomar "sanciones más estrictas" contra Irán y pidió a la Unión Europea que tome el ejemplo de EE.UU., congele los activos del banco central iraní e imponga un embargo al petróleo de ese país.

¿Responderá Irán a estas sanciones con el cierre del Estrecho de Ormuz? El jefe de la Marina iraní dijo que hacerlo sería "más fácil que beber un vaso de agua", pero los analistas creen que las amenazas forman parte de una estrategia más que de una posibilidad real.

El corresponsal de la BBC en Teherán, James Reynolds, señala que, aunque Irán decida cerrar el Estrecho de Ormuz, no lo tendrá fácil puesto que la Quinta Flota de EE.UU. con sede en Bahréin no permitiría la interrupción del transporte de crudo en el Golfo.

Además, indica que incluso si lo trata de hacer, el país será el más afectado por la medida, ya que la principal fuente de ingresos del gobierno de Teherán es la venta de crudo.

Para el editor de Petroleum World, Elio Ohep, la clave de la estrategia iraní reside en presionar y amenazar para "conseguir demorar la aplicación de las sanciones por la Unión Europea y ganar tiempo".

"Cada minuto que puedan seguir su programa de desarrollo nuclear hacen algo más. Eso es muy importante para ellos", explicó Ohep quien considera que esa estrategia le ha funcionado a Teherán con el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA).

"Siempre logran que demoren, hagan más estudios y reuniones y esa es siempre su estrategia, además de usar la amenaza", explicó al respecto.

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