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Diagnóstico para una Política Nacional de Recursos Hídricos

por 1 julio, 2011

Diagnóstico para una Política Nacional de Recursos Hídricos
La principal conclusión es clara: el modelo de asignación de derechos de agua de Chile es una herramienta que permite una adecuada gestión y administración del recurso hídrico, pero requiere de ajustes en materias de información, institucionalidad, y protección al medio ambiente y los ecosistemas.
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El Banco Mundial acaba de entregar un diagnóstico que como país nos debe llamar a estar alerta. Chile enfrenta un profundo desafío en materia de disponibilidad de agua dulce. Como país, debemos tomar medidas para promover el uso eficiente y sustentable del agua.

Las cifras hablan por sí mismas. En materia de disponibilidad de aguas superficiales, Chile tiene una disponibilidad de 53.000 mts3/persona/año, muy por encima de la media mundial de 6.600 mts3/persona/año y del mínimo de 2.000 mts3/persona/año que se recomienda para un desarrollo sostenible. Sin embargo, en el norte de Chile la realidad  es otra. Desde la Región Metropolitana al norte, el promedio de agua disponible es de 800 mts3/persona/año.

Lo anterior ha redundado en que en el norte de Chile se recurra con fuerza a la extracción de aguas subterráneas, generando sobre explotación. En 2003, se registró una utilización efectiva de 88 mts3/s desde la Región Metropolitana al norte, cuando la recarga promedio era de 55 mts3/s.

La principal conclusión es clara: el modelo de asignación de derechos de agua de Chile es una herramienta que permite una adecuada gestión y administración del recurso hídrico, pero requiere de ajustes en materias de información, institucionalidad, y protección al medio ambiente y los ecosistemas.

Todo lo anterior se suma al sobre otorgamiento de derechos de agua que se registra en numerosas cuencas a lo largo del país y que genera las condiciones para extender la presión sobre el recurso hacia el sur.

Esta situación, que se arrastra hace años, es compleja y nos preocupa, pero tiene solución. Ésta pasa tanto porque como Gobierno tomemos las medidas necesarias, como porque el sector privado incorpore en sus análisis la variabilidad y disponibilidad de los recursos hídricos.

En el Gobierno, hemos avanzado en esta línea. Esta semana presentamos en forma amplia y transversal el exhaustivo diagnóstico realizado por el Banco Mundial, que viene a confirmar el análisis inicial sobre la materia hecha por el gobierno y la línea de acción que esta administración ha implementado.

La principal conclusión es clara: el modelo de asignación de derechos de agua de Chile es una herramienta que permite una adecuada gestión y administración del recurso hídrico, pero requiere de ajustes en materias de información, institucionalidad, y protección al medio ambiente y los ecosistemas.

Como Ministerio de Obras Públicas, el Presidente Sebastián Piñera nos ha encomendado la misión de avanzar en la discusión amplia y abierta de las reformas necesarias para alcanzar un aprovechamiento eficiente y sustentable de los recursos hídricos.

Para una solución adecuada es condición sine qua non el compromiso de la comunidad y de los sectores productivos. Alternativas de inversión sobran. Entre otras, en la agricultura, la tecnificación del riego y la infiltración de acuíferos; en la minería, la construcción de plantas desaladoras; en la industria, la innovación en procesos eficientes; en el sector sanitario, la promoción de un consumo eficiente en los hogares.

El Banco Mundial sin duda nos servirá para la definición de la Política Nacional de Recursos Hídricos que nuestro país requiere, que permita una mejor gestión de los recursos hídricos, no sólo pensando en nuestros desafíos presentes, sino en el futuro, en aquellos que nos impone la obligación de asegurar a las nuevas generaciones la satisfacción de sus propias necesidades.

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