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Es el segundo caso en menos de un año en legaciones chilenas en Perú

Cancillería abre investigación por fraude en consulado de Chile en Tacna

por 14 julio 2009

Cancillería abre investigación por fraude en consulado de Chile en Tacna
La indagatoria comenzó hace pocas semanas. Según indicó una fuente de la secretaría de Estado, el funcionario responsable ya está identificado. Hasta ahora está acreditado el hurto de poco más de US$ 2.000, aunque se reconoció que la cifra podría subir cuando se establezca el monto total extraído. Un hecho similar ocurrió en 2008 en la embajada en Lima, donde un empleado de finanzas se apropió de más de US$ 50 mil, huyendo a Estados Unidos sin que hasta ahora haya sido ubicado para que responda judicialmente.

La Cancillería abrió una investigación en el consulado de Chile de Tacna, Perú, debido a la apropiación de dineros fiscales por parte de un miembro de esa legación diplomática. El caso quedó al descubierto luego de una revisión de las finanzas y tiene como presunto responsable a un empleado chileno cuyo vínculo laboral es bajo la figura del "contrato local", es decir, que no pertenece a la planta del servicio exterior.

De acuerdo a los datos obtenidos por El Mostrador, el funcionario se habría apropiado ilícitamente de los dineros, debido a graves problemas personales. La identidad del profesional se mantiene en reserva mientras no finalice la indagatoria interna a cargo de la Dirección General Administrativa (DGA).

Esta es la segunda vez en menos de un año que una repartición acreditada ante el país vecino, aparece involucrada en hechos de este tipo. La anterior afectó a la representación en Lima, cuya existencia fue revelada también por este diario en octubre de 2008, cuando un empleado de finanzas -también de "contrato local"- identificado como Ricardo Harboe Gaete,  se apropió de una suma cercana a los $ 50 mil. En su oportunidad los antecedentes fueron puestos en conocimiento del Consejo de Defensa del Estado y  fueron denunciados ante la Fiscalía. Ricardo Harboe huyó a Estados Unidos, sin que hasta ahora haya respondido judicialmente.

Cónsul investigado

En el caso de Tacna, la cifra total del dinero hurtado no ha logrado ser acreditada oficialmente. Debido a que los hechos fueron descubiertos hace menos de dos semanas, sólo se ha acreditado el hurto de una suma cercana a los US$ 2.000. De todas formas, mientras no termine la investigación, reconoció una fuente de la Cancillería, "no se puede hablar de montos totales", los cuales podrían aumentar sustancialmente cuando se concluya el balance contable del caso. En todo caso, se explicó que los controles desde Santiago habrían operado oportunamente.

La indagatoria afecta no sólo al funcionario, sino también al cónsul general  Julio Méndez Olave, como el superior directo y no se descarta que haya tenido alguna responsabilidad en los hechos, dijo la misma fuente.

El consulado de Chile en Tacna es una repartición estratégica para la Cancillería -también en materia de seguridad nacional-, debido a su ubicación geográfica colindante con Arica. Prueba de ello es que se mantiene en Tacna a un funcionario del mismo grado en legaciones de importancia similar como Nueva York, Sao Paulo o Mendoza.

Millonario fraude

El año pasado además de lo detectado en Lima, también se descubrió un millonario fraude en la Unidad de Finanzas que funciona en el edificio Carrera, sede del Ministerio de Relaciones Exteriores (MINREL).

En la oportunidad, el MINREL presentó una denuncia ante el Ministerio Público por el robo de más de $ 10 millones realizado por el funcionario Víctor Acevedo, hecho que quedó al descubierto cuando se hizo la revisión al ítem de sueldos de 2007, noticia publicada  también por este medio.

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