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Obama abandona el plan para el retorno del hombre a la Luna

por 30 enero 2010

Obama abandona el plan para el retorno del hombre a la Luna
La idea del mandatario es centrar los esfuerzos en otros programas, incluyendo el desarrollo de servicios comerciales para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI).

El presidente de EE.UU., Barack Obama, abandonará el plan de la NASA de volver a la Luna, según consta en el presupuesto para la nación que presentará el próximo lunes al Congreso, informó la cadena de televisión Fox News.

Añadió que esa intención fue confirmada por un funcionario de la Casa Blanca después de que dos diarios del estado de la Florida manifestaron que, en cambio, Obama pedirá centrar los esfuerzos en otros programas, incluyendo el desarrollo de servicios comerciales para llevar a astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Los dos diarios, el Florida Today y el Orlando Sentinel, de ciudades cercanas al Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, manifestaron que Obama aumentará en unos 6.000 millones de dólares el presupuesto de la NASA, actualmente de 18.700 millones de dólares.

Parte de esos fondos se utilizarán para mantener las operaciones de la EEI hasta 2020, según la cadena de televisión.

Pero ese dinero no alcanzará para financiar el programa Constellation que sustituirá al de los actuales transbordadores que serán retirados a finales de este año.

A partir de entonces, las misiones de relevo y avituallamiento de la EEI quedarán a cargo de las naves rusas Soyuz que serán la vía de transporte al orbitador para los astronautas estadounidenses.

El programa Constellation fue anunciado en 2004 por el entonces presidente George W. Bush con la idea de iniciar los preparativos para el retorno de la Luna en 2020.

A partir de esa década el satélite natural de la Tierra debía, según los planes iniciales, ser utilizada como plataforma para misiones a Marte.

Sin embargo, los planes de Bush para su visión de lo que debería ser la exploración espacial de las próximas décadas no establecieron un presupuesto definido, según la comisión Augustine.

Esa comisión integrada por científicos independientes estableció a finales del año pasado que para cumplir los planes de Bush se necesitaría un presupuesto adicional de 55.000 millones de dólares a utilizarse en los preparativos del programa en cinco años.

Las versiones de los planes presupuestarios de Obama para la NASA provocaron una airada reacción de algunos legisladores, especialmente los que representan al estado de la Florida.

Esas propuestas "diezmarán al programa espacial", señaló el senador demócrata Bill Nelson, según su portavoz.

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