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Cómo se forman las estrellas masivas

por 14 julio 2010

Cómo se forman las estrellas masivas
El descubrimiento constata que las estrellas masivas se forman de la misma manera que sus hermanas menores.

La imagen de un disco de polvo que rodea a una nueva estrella masiva evidencia que "el proceso de formación funciona de la misma manera en todas las estrellas, independientemente de la masa", aseguró este miércoles el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés).

El descubrimiento, que fue realizado gracias a una combinación de telescopios de la organización astronómica europea, constata que las estrellas masivas, que poseen más de diez masas solares, se forman de la misma manera que sus hermanas menores.

"Nuestras observaciones muestran un disco rodeando a una estrella masiva en estado embrionario que ya está completamente formada", dice Stefan Kraus, jefe del equipo que realizó el descubrimiento, en un comunicado.

Ubicada en la constelación de Centauro, a unos 10.000 años-luz de distancia, la estrella central, que tiene unas veinte veces la masa de nuestro Sol y cinco veces su radio, aún está rodeada por su capullo pre-natal.

Para entender las propiedades de este disco, los astrónomos emplearon el Interferómetro del Very Large Telescope (VLTI) de ESO, instalado en el observatorio de Paranal, en el norte de Chile.

"Esta es la primera vez que logramos fotografiar las zonas interiores del disco alrededor de una estrella joven masiva", dijo Kraus.

Agregó que "posteriores observaciones con ALMA (Atacama Large Millimeter Array), un complejo de radiotelescopios actualmente en construcción en Chile, podrán proporcionar mucha información acerca de estas partes interiores y nos permitirán entender cómo las nuevas estrellas masivas se hacen pesadas".

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