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Rusia intenta salvar la estación interplanetaria Fobos-Grunt

por 9 noviembre 2011

Rusia intenta salvar la estación interplanetaria Fobos-Grunt
El lanzamiento de la estación, que permanece por el momento en la órbita terrestre, debía marcar el inicio de una misión de 34 meses que incluía el vuelo a Fobos, una de las dos lunas de Marte, el descenso en su superficie y, finalmente, el retorno a la Tierra de una cápsula con 200 gramos de muestras del suelo del satélite marciano.

Rusia intenta recuperar el control sobre la estación interplanetaria automática Fobos-Grunt, lanzada este martes con destino a la luna marciana de Fobos y que, debido a un fallo, permanece en la órbita terrestre.

"A las 23:00 hora local (19:00 GMT) Fobos-Grunt se encontrará en la zona de visibilidad terrestre del cosmódromo Baikonur", informó una fuente de la industria espacial rusa a la agencia Interfax.

Entonces, añadió la fuente, "los especialistas recibirán la información telemétrica, lo que permitirá establecer las causas de lo ocurrido".

El objetivo es retomar la comunicación, solucionar el problema, sea técnico o informático, y reconducir la estación a su órbita de vuelo con destino a Marte.

"Tras recibir la información telemétrica se esclarecerá si el motivo de la situación irregular es la avería de uno de los aparatos. En este caso salvarla ya no sería posible", dijo.

El director de la agencia espacial rusa Roscosmos, Vladímir Popovkin, reconoció la existencia de un problema, pero rehusó hablar de un nuevo "fracaso" del programa espacial ruso.

"El propulsor no funcionó. No hubo ni primer ni segundo encendido. Esto significa que no pudo orientarse por las estrellas", dijo.

Popovkin subrayó que la buena noticia es que la estación interplanetaria aún conserva intacto su combustible, por lo que es posible repetir la maniobra de colocarla en la trayectoria de la órbita marciana.

Roscosmos informó de que todo funciona con normalidad y que la agencia tendrá hasta dos semanas para recuperarla, y que, de no ser salvada, podría estrellarse contra la Tierra.

Otra fuente dijo en condiciones de anonimato a Interfax que la Fobos-Grunt quedó en la órbita terrestre debido al funcionamiento defectuoso del sistema de mando.

"Los especialistas habían advertido de que el sistema de mando de la estación interplanetaria no estaba a punto. El riesgo de fracasar por su mal funcionamiento era muy alto. Lamentablemente, se cumplieron los peores pronósticos", subrayó.

Mucho más pesimista que la jefatura de Roscosmos, la fuente indicó que las posibilidad de recuperar la Fobos-Grunt son mínimas, y agregó: "sería un milagro".

El lanzamiento de la Fobos-Grunt debía marcar el inicio de una misión de 34 meses que incluía el vuelo a Fobos, una de las dos lunas de Marte, el descenso en su superficie y, finalmente, el retorno a la Tierra de una cápsula con 200 gramos de muestras del suelo del satélite marciano.

El proyecto, con un costo de 5.000 millones de rublos (unos 170 millones de dólares), de llegar a buen término, permitirá el estudio de la materia inicial del sistema solar y ayudará a explicar el origen de Fobos y Deimos, la segunda luna marciana, así como de los demás satélites naturales en el sistema solar.

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