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Miércoles, 7 de diciembre de 2016Actualizado a las 22:18

Abu Dhabi: petróleo, gas y… robots

por 28 noviembre 2011

BBC Mundo
Abu Dhabi: petróleo, gas y… robots
En la capital de los Emiratos Árabes Unidos se celebra la Olimpiada Mundial de Robots, la primera en la región. Casi 400 equipos de diversos países se reúnen para apostarle a la robótica y al futuro.

El complejo, que es del tamaño de un hangar de aviones, estaba lleno de niños que lucían emocionados y contentos.

Su entusiasmo se mezclaba con el zumbido de las máquinas.

No se trataba de un partido de fútbol, de una competencia de lucha libre o de un concurso de cubos de Rubik.

Era la Olimpiada Mundial de Robots.

Casi 400 equipos de estudiantes de secundaria viajaron procedentes de países como Rusia, Sudáfrica, Dinamarca y Filipinas para participar en el evento en Abu Dhabi, capital de los Emiratos Árabes Unidos.

"El primer evento internacional se desarrolló en 2004 en Singapur", indicó Kerry Bailey, uno de los coordinadores de la olimpiada.

"Esta es la primera que se celebra fuera del Lejano Oriente".

Pero, la organización de la Olimpiada Mundial de Robots en Abu Dhabi no responde simplemente a un interés por dejar una huella en otras partes del globo.

También es la búsqueda por impulsar la robótica en el Medio Oriente. Y, pareciera que van por buen camino.

Educación

En todas las categorías, participaron 102 equipos de los Emiratos Árabes Unidos.

Entre los competidores están grupos de Omán, Egipto, Turquía y del Golfo Pérsico. Más de un tercio de los concursantes provienen del Medio Oriente.

La organización del evento ha sido usada para impulsar la educación en robótica.

El gobierno de Abu Dhabi, por ejemplo, le dio a cada escuela en el emirato un maestro especializado en Lego.

Las naciones del Golfo Pérsico como los Emiratos Árabes Unidos buscan diversificar sus economías, mayoritariamente dependientes de petróleo y gas.

Un rol clave lo están jugando las escuelas.

"Nuestro objetivo es aumentar la creatividad de los estudiantes y su capacidad para la resolución de problemas así como también sus habilidades en matemáticas, ciencia e ingeniería", indicó Najla Mohamed Alraway, director del programa en el Consejo de Educación de Abu Dhabi.

"Enseñarles robótica en las clases lo combina todo".

Una mejor vida

Los maestros en los Emiratos Árabes Unidos apoyan la medida. Aseguran que eso facilita el trabajo en equipo y la imaginación de los alumnos.

"Es realmente importante enseñarles a los niños sobre la robótica", dijo Alaa Al Juburi, vicedirector en la Escuela Internacional Liwa.

"Cuando son buenos en la resolución de problemas relacionados con la robótica, la resolución de problemas se vuelve una rutina y parte de la cultura de los niños".

Este año, la Olimpiada tiene un tema sobre el cual gira: los robots que hacen la vida mejor.

Para esta competencia los equipos presentaron diferentes aparatos: desde sillas de ruedas eléctricas hasta máquinas que hacen huevos revueltos y sistemas de seguridad para viviendas.

Un grupo incluso construyó rudimentarias prótesis artificiales.

Varias compañías enviaron a su personal a ver las pequeñas maravillas del evento.

Están a la caza de talentos futuros y de soluciones novedosas a problemas ya existentes.

"Las compañías ven este evento como una inversión para el futuro", dijo Bailey.

"Este evento muestra las destrezas tecnológicas de los estudiantes. Estos niños son sus futuros empleados".

Ladrillos

Salem Humaid Al Shamsi es el director para la región árabe de la compañía Securetech.

Al Shamsi se encuentra particularmente impresionado por un robot diseñado para rescatar personas en terremotos. Se construyó a partir de piezas de Lego.

El funcionario está buscando tanto diseños elegantes como personas a las que pueda contratar en los próximos años.

"Para 2012, tenemos previsto que 50% de nuestro personal tenga preparación técnica", señaló Al Shamsi.

"Este evento les da ambición a los niños y les abre la puerta hacia la nueva tecnología".

Forjar un futuro en el Medio Oriente, partiendo de la robótica, será un desafío.

Para muchas personas, se trata de un campo asociado casi exclusivamente con lugares como China, Taiwán, Corea del Sur y Japón.

Pero, al organizar la Olimpiada, el Medio Oriente está dando su primer pequeño paso para convertirse en un nuevo gigante robótico.

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