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Glaciar en Campos de Hielo Sur retrocede un kilómetro en un año

por 7 diciembre 2011

Glaciar en Campos de Hielo Sur retrocede un kilómetro en un año
El "impresionante retroceso" del ventisquero en la Patagonia, de unos 454 kilómetros cuadrados, situado en la región de Aysén, lo captó un grupo de investigadores chilenos del Centro de Estudios de Valdivia, entre febrero de 2010 y enero de este año.

Científicos aseguraron este miércoles que el Jorge Montt, uno de los principales glaciares que conforman los Campos de Hielo Sur "esta colapsando en forma dramática", ya que en el período de un año ha retrocedido un kilómetro.

El "impresionante retroceso" del ventisquero en la Patagonia, de unos 454 kilómetros cuadrados, situado en la región de Aysén, lo captó un grupo de investigadores chilenos del Centro de Estudios de Valdivia, entre febrero de 2010 y enero de este año.

"La investigación apoyada en las imágenes de dos cámaras programadas para dispararse diariamente en cuatro ocasiones determinó que la estructura de hielo es una de las que presentan un mayor adelgazamiento y más acentuada regresión en el hemisferio sur", explicó el científico Andrés Rivera.

Rivera afirmó que la marcha atrás del Jorge Montt ha significado cambios en la geografía de los más de 13.000 kilómetros cuadrados de Campo de Hielo Sur, pues descubrió un fiordo no registrado en la cartas geográficas, que ya suma 19,5 kilómetros de extensión en los últimos tres siglos.

"Desde 1898, el glaciar tuvo una primera fase de retroceso sostenida, pero lenta y otra rápida durante la década de los noventa, cuando colapsó y retrocedió siete kilómetros en menos de siete años. Hoy, ha vuelto a acelerar su repliegue, produciendo una gran cantidad de témpanos", detalló Rivera, jefe del equipo científico.

El estudio, hecho en conjunto con Fundación Imagen, pudo determinar por medio del uso de receptores GPS, un láser aerotransportado y propio el registro visual de las cámaras que el Jorge Montt experimentó un significativo adelgazamiento del hielo y una velocidad en la parte terminal muy alta para su tipo.

Aunque el comportamiento de este glaciar no es único, debido a que la mayoría ha cedido terreno por los efectos del calentamiento global, su respuesta se ve acrecentada por las condiciones oceanográficas en el fiordo de casi 400 metros de profundidad.

"La Patagonia ha experimentado cambios climáticos a tasas mucho más moderadas que las observadas en el resto del mundo, sin embargo, casi todos los glaciares de la región han experimentado pérdidas de áreas. Y el Jorge Montt es el que tiene el récord de retroceso", recalcó Rivera.

La directora de Comunicaciones de Fundación Imagen de Chile, Jennyfer Salvo, aseguró que mientras se celebra en Sudáfrica la XVII Cumbre de la ONU sobre Cambio Climático (COP17), "investigaciones como ésta vuelcan las miradas del mundo científico hacia Chile, poniendo de relieve sus inmejorables cualidades para el desarrollo de la ciencia".

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