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Martes, 27 de septiembre de 2016Actualizado a las 05:38

Explican por qué aparecen bolas de luz antes de un terremoto

por 6 marzo 2014

BBC Mundo
Explican por qué aparecen bolas de luz antes de un terremoto
Investigadores descubrieron que los destellos que ocurren antes de un terremoto pueden ser provocados por cambios en el suelo al crear una descarga eléctrica en la Tierra.

Unos misteriosos rayos de luz aparecen a veces poco antes de un terremoto, y la ciencia parece haber encontrado la explicación de este fenómeno.

Según investigadores de la Universidad Rutgers, de Estados Unidos, los destellos lumínicos se producen porque los deslizamientos del suelo cerca de las fallas geológicas de la Tierra generan una carga eléctrica.

Conocidas como "luces de terremoto", pueden ocurrir antes o durante los movimientos sísmicos.

Los rayos más habituales en el cielo son el resultado de una acumulación de carga eléctrica en las nubes.

Pero los experimentos de laboratorio sugieren que estas luces se originan, en cambio, por el aumento de carga eléctrica en el suelo.

Carga eléctrica

Tal como reporta James Morgan, periodista de la BBC, el misterioso mecanismo fue revelado cuando los científicos llenaron recipientes con harina y la agitaron hasta que aparecieron grietas.

Los científicos experimentaron con recipientes de harina.

Los científicos experimentaron con recipientes de harina.

Entonces observaron que esto generaba cientos de voltios de electricidad, lo que sugiere que incluso sutiles deslizamientos del suelo en las fallas geológicas son suficientes para cargar la Tierra y provocar rayos en el cielo.

El equipo liderado por Troy Shinbrot observó también otros dos tipos de materiales con partículas que se unen y deslizan de forma similar a como lo hace la Tierra en las zonas más propensas a los sismos.

Así descubrieron que, al ser movidos, todos desarrollan un voltaje eléctrico.

Aún no han podido averiguar por qué se produce esta carga.

Pero estas señales de advertencia luminosas podrían ayudar a prevenir desastres, por ello se han iniciado proyectos para observar y registrar estas luces en zonas especialmente vulnerables a los movimientos sísmicos.

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