¿Dónde van cuando mueren los gigantes del mar? - El Mostrador

Viernes, 30 de septiembre de 2016Actualizado a las 06:59

¿Dónde van cuando mueren los gigantes del mar?

por 14 mayo 2014

BBC Mundo
¿Dónde van cuando mueren los gigantes del mar?
Al fondo del océano, parece la respuesta más lógica. Pero como no es habitual encotrar sus restos en el lecho marino, el descubrimiento de un "cementerio" bajo el mar de Angola supone una gran oportunidad científica.

El descubrimiento de un "cementerio" en lo profundo del océano puede echar luz sobre el destino de los gigantes marinos muertos.

Las imágenes grabadas por la industria que busca gas y petróleo muestran los cadáveres de cuatro grandes criaturas en una pequeña área de lecho marino en aguas de Angola.

Alrededor de los restos de un tiburón ballena y tres rayas, se arremolinan los carroñeros en busca de la bonaza alimenticia.

"Se han hecho muchas investigaciones sobre muertes de ballenas, pero nunca hemos encontrado realmente ningún otro gran animal en el lecho marino", dijo Nick Higgs, investigador del Instituto Marino de la Universidad de Plymouth, en Reino Unido, y principal autor del estudio que publica la revista científica Plos One, de la Academia de Ciencias de EE.UU.

Los cadáveres de ballenas albergan ecosistemas complejos: primero atraen a carroñeros como los tiburones, luego oportunistas pequeños como cangrejos y criaturas parecidas a camarones llamadas anfípodos.

Las criaturas muertas fueron filmadas por robots submarinos que exploraban el lecho marino.

Las criaturas muertas fueron filmadas por robots submarinos que exploraban el lecho marino.

Los osedax –o gusanos zombis– se alimentan de los huesos y una bacteria se especializa en procesar las grasas.

Pero con estas imágenes los científicos han podio comparar cómo se desarrolla el frenesí alimenticio alrededor del cadáver de otros grandes animales.

El video fue grabado por vehículos operados a distancia (ROV, por sus siglas en inglés) que estaban examinando el suelo marino cerca de Angola para la exploración industrial.

Peces viruelas

Las criaturas muertas fueron halladas entre 2008 y 2010 en un área de un kilómetro cuadrado y se estima que llevaban muertas entre uno y dos meses.

Los investigadores encontraron principalmente peces carroñeros: hasta 50 alrededor de cada cuerpo.

"Hallamos tres o cuatro tipos diferentes, pero los realmente dominantes eran los viruelas. Estos normalmente se ubican cercan del cadáver y esperan que lleguen los carroñeros más pequeños –anfípodos- y entonces se los comen", dijo Higgs.

"Había montones de estos peces alrededor de los cadáveres: parecían estar vigilándolos".

Pero el equipo no encontró otros animales, como los gusanos comedores de hueso, acechando cerca de las rayas y el tiburón ballena.

Tres criaturas que posiblemente eran manta rayas fueron filmadas por los ROV.

Tres criaturas que posiblemente eran manta rayas fueron filmadas por los ROV.

"La ausencia de evidencia no es evidencia de la ausencia… Pero el ecosistema parece diferente de los de las ballenas muertas", explicó Higgs.

Los científicos saben con certeza por qué, dado lo escasos que son este tipo de avistamientos, estos cuatro animales estaban todos juntos en un área pequeña.

"Hay un montón de estos animales viviendo en aguas superficiales, y a través de la mortalidad natural, habrá una abundancia creciente de animales muertos en el lecho marino".

"La razón de que los hayamos encontrado podría ser este trabajo de exploración industrial. Hay muy pocos lugares tan intensamente examinados como estas áreas", sugirió el experto.

Los investigadores estiman que los cadáveres de grandes animales podrían proveer alrededor del 4% del total de alimento que llega al fondo del mar en esta área.

"Estos grandes cadáveres pueden ser bastante comunes y dar sustento a muchos peces en términos de la cantidad de alimento que llega allí abajo. Puede haber fácilmente lo suficiente como para sostener poblaciones de peces".

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