Crean un objeto con “masa negativa”: va para el lado contrario al que lo empujas y desafía las leyes físicas de Isaac Newton - El Mostrador

Domingo, 23 de abril de 2017 Actualizado a las 08:51

Ciencia

Crean un objeto con "masa negativa": va para el lado contrario al que lo empujas y desafía las leyes físicas de Isaac Newton

por 21 abril, 2017

BBC Mundo
Crean un objeto con
Cuando empujas un objeto, éste se mueve hacia la dirección en lo que empujas. Esto es lo que dice la Segunda Ley del Movimiento de Newton... ¿O acaso puede ocurrir todo lo contrario? ¿Y por qué importa?

El mundo como lo conocemos, pero al revés.

Investigadores de la Universidad del Estado de Washington, en Estados Unidos, crearon un fluido con masa negativa.

Esto significa que, a diferencia de lo que ocurre con todos los objetos del mundo que conocemos, si lo empujamos no se acelera en la dirección hacia la que fue empujado, sino en sentido opuesto.

Es decir que este fluido desafía la Segunda Ley del Movimiento descrita por Isaac Newton, el famoso astrónomo y físico inglés que formuló las leyes del movimiento y la gravedad.

El fenómeno, que fue explicado por los investigadores en la revista especializada Physical Review Letters, podría ayudar a entender mejor algunos fenómenos del Universo que aún no tienen explicación.

Cómo lo hicieron

En la física, la masa es una propiedad de todos los cuerpos: es la medida de la resistencia de un objeto a la aceleración. También determina la fuerza de la atracción gravitacional entre dos cuerpos.

Lograr el efecto contrario fue todo un desafío.

El profesor Peter Engels y sus colegas enfriaron átomos de rubidio a sólo una fracción por encima del cero absoluto, creando lo que se conoce como un condensado de Bose-Einstein.

En este estado, las partículas se mueven a una velocidad extremadamente lenta y, siguiendo los principios de la mecánica cuántica, se comportan como ondas.

El objeto creado desafía la Segunda Ley de Movimiento de Newton.

También se sincronizan y se mueven al unísono en lo que se conoce como un superfluido, que fluye sin perder energía.

Para crear las condiciones de una masa negativa, los investigadores utilizaron láseres para atrapar a los átomos de rubidio y empujarlos de un lado a otro, cambiando así la dirección en la que giran.

Cuando liberaron a los átomos de la trampa de láser, se expandieron y algunos mostraron una masa negativa.

"Con una masa negativa, si empujas algo, se acelera hacia ti", explicó Michael Forbes, profesor asistente de física y coautor del estudio.

"Parece como si el rubidio se chocara contra una pared invisible".

¿Por qué importa?

La técnica usada por los científicos de la Universidad del Estado de Washington puede ayudar a entender un fenómeno que a simple vista nos parece extraño pero que puede estar presente en algunos fenómenos del Universo.

"Lo que es novedoso aquí es el control exquisito que hemos logrado sobre esta masa negativa sin que haya complicaciones", comentó Forbes.

Este control les brinda a los investigadores una nueva herramienta para explorar las posibles relaciones entre la masa negativa y los fenómenos que se observan en el Universo, como las estrellas de neutrones, los agujeros negros y la energía oscura.

De modo que comprender la masa negativa podría ayudar a entender mejor el funcionamiento del cosmos.

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