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China captura cuota cada vez más grande del mercado eólico de Chile y la región con préstamos baratos

por 21 noviembre, 2012

China captura cuota cada vez más grande del mercado eólico de Chile y la región con préstamos baratos
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Los fabricantes chinos de turbinas eólicas se han abierto camino en el mercado latinoamericano, el de más rápido crecimiento del mundo, ofreciendo préstamos respaldados por el gobierno a tasas de interés hasta 50 por ciento más bajas que las locales.

El paquete ofrecido puede lograr que los compradores elijan las máquinas chinas con preferencia a las de fabricantes occidentales como Vestas Wind Systems A/S de Dinamarca o General Electric Co., de modo semejante a como el gobierno estadounidense ayuda a los exportadores a vender desde algodón a satélites garantizando los préstamos o los seguros.

En una de las últimas transacciones, China Development Bank Corp. el 15 de noviembre acordó otorgar un préstamo de US$261 millones para un proyecto de Grupo Isolux Corsan SA en Argentina que utilizará 100 megawatts de turbinas de XEMC Windpower Co. de Xiangtan, China. El banco estatal está en conversaciones con la desarrolladora Geassa para financiar un proyecto eólico de US$3.500 millones que sería el más grande del continente.

“El nombre del juego es el préstamo”, dijo en una entrevista el vicepresidente ejecutivo de Geassa Eduardo Restuccia. La empresa con sede en Buenos Aires está negociando un préstamo de US$3.000 millones de China Development para el proyecto de 1.350 megawatts que planea para la provincia de Chubut en el sur de Argentina. “No es posible obtener un préstamo a largo plazo de un banco comercial”.

Los bancos sudamericanos consideran que los préstamos a varios años para energía eólica son demasiado riesgosos en comparación con los destinados a la compra de autos o viviendas. Eso abrió la puerta a los fabricantes chinos que proveen tanto las turbinas como el financiamiento para hacer pie en el mercado eólico de más rápido crecimiento del mundo, explicó Restuccia.

Préstamo chino

Geassa, sigla de Generadora Eólica Argentina del Sur SA, está buscando un préstamo a doce años con un período de gracia de dos años y una tasa de interés anual de 6 por ciento sobre la Libor. El financiamiento podría estar completo en junio, agregó. La compañía utilizará turbinas chinas y aún no ha elegido al proveedor.

La tasa Libor de referencia a tres meses para el financiamiento denominado en dólares es de alrededor de 0,31 por ciento. Esto hace que el préstamo que busca Geassa cueste la mitad del financiamiento que ofrece el banco de desarrollo argentino Banco de Inversión y Comercio Exterior, que otorga préstamos para proyectos de infraestructura a alrededor del 15 por ciento, señaló Eduardo Tabbush, analista de Bloomberg New Energy Finance en Londres.

Los bancos comerciales de América Latina a menudo son reacios a dar préstamos para la duración completa de los proyectos eólicos, que puede superar los quince años, añadió Tabbush. Los bancos chinos son menos temerosos y están dispuestos a aplazar el reembolso hasta después que los proyectos comiencen a vender energía y generar ingresos.

América del Sur tiene unos 2.200 megawatts de parques eólicos en funcionamiento en este momento, para los que usa mayormente turbinas occidentales, mientras que en 2005 tenía unos 76 megawatts. Esa tasa de crecimiento supera a todas las demás regiones, aseguró Tabbush.

Isolux, empresa española de ingeniería, planea tomar un préstamo de US$261 millones de China Development a doce años con una tasa de 6 por ciento por encima de la Libor para su parque eólico de Loma Blanca, también en la provincia argentina de Chubut, dijo Juan Carlos Goicoechea, presidente de la filial argentina de la empresa. El banco chino ofreció mejores tasas que los prestamistas sudamericanos, explicó.

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