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Rio Tinto recurre al feng shui para tener buena suerte en China

por 23 noviembre, 2012

Rio Tinto recurre al feng shui para tener buena suerte en China
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Después de capear el fracaso de una operación de US$19.500 millones en 2009 y la detención de cuatro ejecutivos, Rio Tinto Group hizo lo que se hace en China para atraer la buena suerte: compró un caballo de jade.

La estatua de 1,2 metros (4 pies) de altura tallada en esa piedra semipreciosa tiene una vista privilegiada de Shanghái desde las oficinas de la compañía en el piso 40 del edificio de Wheelock Square. Su propósito es evitar la repetición de la inestable relación que la segunda mayor minera del mundo, con sede central en Londres, ha tenido con China, su mayor cliente y accionista.

“Cuando diseñamos esta oficina, le pedimos a un maestro de feng shui que nos orientara” y dijo que era muy importante tener un caballo de jade en un estanque de agua, contó en una entrevista el director gerente de Rio para China, Ian Bauert. “Así entra el buen Chi, el espíritu bueno, para recircular y convertirnos en una empresa próspera y feliz en China”.

Aunque Rio perdió cuota ante su archi-rival BHP Billion Ltd. en China desde que los problemas estallaron en 2009, la empresa aumentó sus ventas en el país un 72 por ciento, a US$19.500 millones, en los tres años que terminaron el 30 de junio. BHP incrementó sus ventas chinas 119 por ciento, a US$21.600 millones, en ese período.

Desde el conflicto de 2009, la compañía “mejoró su posición considerablemente”, señaló Tim Schroeders, que colabora en la gestión de US$1.000 millones, que incluyen acciones de Rio, en Pengana Capital Ltd. de Melbourne. Destacó los esfuerzos de Rio sin comentar la buena suerte que pudiera haber atraído el caballo, que está hecho de jade blanco.

Cuota de mercado

Rio, el segundo mayor exportador mundial de mineral de hierro, compite con BHP y Vale SA de Brasil para alimentar el consumo chino del material que se usa para producir acero, que asciende a US$82.000 millones anuales. Con tanto dinero en juego, cualquier ayuda que Rio pueda recibir para mantener relaciones armónicas con el gobierno de China es bienvenida, luego de que este envió a la cárcel al ejecutivo de la compañía, Stern Hu, hace dos años y el fracaso de un acuerdo de inversión por valor de US$19.500 millones.

“La competencia por la cuota en el mercado chino se está volviendo más encarnizada”, explicó Xu Xiangchun, analista jefe de la firma de investigación Mysteel.com. “Tener una buena relación con el gobierno chino y los fabricantes de acero es decisivo para las mineras”.

La relación de Rio con China data de 1973, cuando la empresa dice haberse convertido en la primera compañía en abastecer de mineral de hierro a la nación asiática. Desde entonces, Rio envió más de 1.000 millones de toneladas. China generó ventas por unos US$20.000 millones en el año calendario 2011, o el 33 por ciento del total de Rio y casi el doble que América del Norte, su segundo mayor mercado. Rio no desglosa las utilidades de China.

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