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Restos del mosasaurio, un reptil marino que habitó durante el mesozoico

Cultura - El Mostrador

Hallazgo de fósil en la Antártida puede explicar extinción de los dinosaurios

por 8 noviembre, 2016

Hallazgo de fósil en la Antártida puede explicar extinción de los dinosaurios
"Permite entender cómo evolucionaron los dinosaurios en el sur", dijo el jefe de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural de Santiago de Chile, David Rubilar, en referencia al cráneo, los dientes y el húmero que un equipo de investigadores chilenos encontró en la isla Seymour.
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El hallazgo del fósil de un mosasaurio, un reptil marino que habitó la Antártida durante el mesozoico, puede ser clave para explicar por qué se extinguieron los dinosaurios, señaló este martes el jefe de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural de Santiago de Chile, David Rubilar.

"Toda la historia evolutiva la tenemos desde la mirada del hemisferio norte. Estos hallazgos completan el puzzle que permite entender cómo evolucionaron los dinosaurios en el sur", dijo Rubilar en referencia al cráneo, los dientes y el húmero que un equipo de investigadores chilenos encontró en la isla Seymour, en la Antártica .

El cráneo del mosasaurio, bautizado científicamente como 'Kaikaifilu hervei' (en homenaje a un reptil de la mitología mapuche y al geólogo Francisco Hervé), mide un metro y veinte centímetros, lo que permite intuir que la criatura tenía unos 10 metros de longitud y podría tener similitudes con algunas serpientes o los dragones de Komodo.

Chile, papel clave

"Encontramos el cráneo medio reventado, expuesto en la superficie del terreno por la erosión rocosa. Después de mirarlo en detalle, embalamos los pedazos correctamente y los trasladamos al museo", desveló Rubilar, que también explicó que cada año se descubren nuevos materiales en la isla Seymour y sus alrededores, en el extremo norte de la Península Antártica.

El paleontólogo destacó el papel "clave" que Chile puede jugar a la hora de explicar, mediante hallazgos así, cómo este tipo de reptiles colonizó la Tierra: "Permite saber cómo fue su expansión y saber cuál fue su centro de origen. Por ejemplo, si pasaron de Suramérica a Australia o fue al revés, si surgieron en la Antártica...", incidió.

Los restos encontrados, según Rubilar, son "súper importantes" para entender la conexión entre Suramérica y la Antártica de la fauna marina.

"Las corrientes marinas permitieron el intercambio de especies entre los diferentes continentes, y la parte austral de Chile y Argentina es la última conexión de Suramérica con la Antártica", remarcó.

Por último, el paleontólogo confesó que su equipo está "muy interesado" en hacer una exposición en el Museo Nacional de Historia Natural sobre reptiles marinos en la que se exhiban "este y otros especímenes también muy especiales".

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