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Decidió 'salirse de libreto' con temas que dominarán el año electoral

Presidente del Banco Central entra de lleno en la coyuntura política

por 7 noviembre, 2012

Presidente del Banco Central entra de lleno en la coyuntura política
Sorprendiendo a los presentes, Rodrigo Vergara hizo un llamado a mejorar los niveles de desigualdad y educación, advirtió sobre el gasto fiscal y declaró que hay que bajar los costos de la energía.
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No es habitual que un presidente del Banco Central hable con tanta franqueza sobre la coyuntura política. Mal que mal, el BC es un organismo autónomo y de carácter técnico; y su actual titular, Rodrigo Vergara, es un economista de carácter académico. Sin embargo, ayer fue la excepción y Vergara decidió entrar de lleno en el ring.

Un ex consejero del Banco Central, que ahora es consultor privado, dice que no recuerda un discurso tan político de un presidente del Banco Central desde la era de Vittorio Corbo.

Otro de los presentes, un economista que trabajó en Hacienda durante los gobiernos de la Concertación, comentó que le sorprendió tanto el fondo como la forma y que no se lo esperaba de Vergara.

Hay que recordar que el actual presidente del Banco Central —nominado por Piñera— tiene un perfil más bien conservador: economista de la PUC, Doctorado de Harvard, ex miembro del consejo de redacción del Mercurio y director de empresas como Entel, Moneda Asset y Besalco.

Pero ayer, en un seminario organizado por la Universidad del Desarrollo y la Sofofa, Vergara decidió “salirse de libreto” y tocar temas que están en el centro del debate político actual, y que probablemente serán los que dominarán el año electoral que viene.

Desarrollo y desigualdad

Para el Presidente del Banco Central, todavía nos falta mucho para ser desarrollados y delineó los desafíos que enfrentamos como país. Y al centro de su argumento están la desigualdad y la educación.

“En los últimos veinticinco años hemos dado un notable paso adelante como país. Hemos crecido, hemos disminuido la pobreza, hemos elevado nuestra calidad de vida. Pero aún falta mucho por hacer. Estamos lejos de llegar al estado de desarrollo que todos queremos, y los caminos hacia él no son fáciles ni evidentes”.

Un informe del FMI publicado la semana pasada mostró que Chile lidera el PIB per cápita en Latinoamérica, con US$ 18.354, seguido por Uruguay y México. El Gobierno chileno estima que el PIB per cápita alcanzará este año a US$ 19.099.

Aunque Vergara puso hoy paños fríos a las cifras, al apuntar que de todas maneras el ingreso per cápita de Chile todavía está por debajo del promedio de los países de la OCDE (US$ 41.000) y los índices de pobreza siguen por encima de los de esos países, “y tenemos varios desafíos en materia de distribución del ingreso e igualdad de oportunidades. A esto, debemos sumar elementos como una calidad de la educación que aparece en niveles persistentemente bajos cada vez que se la mide en rankings de competitividad y que, por cierto, está relacionado también con la distribución del ingreso”.

“Chile está hoy en un lugar privilegiado dentro de América Latina, los niveles de desarrollo social son muy superiores a los de varios países de la región, pero eso no nos puede hacer caer en el conformismo”, subrayó Vergara.

Debate energético

Admitiendo que no es materia de su competencia, el presidente del Banco Central igual decidió entrar en el debate energético, con un fuerte llamado de atención a las autoridades a tomar las decisiones necesarias para desarrollar una matriz que permita bajar los costos y ganar en competitividad.

“El costo de la energía eléctrica industrial aumentó en Chile en 35 % entre los años 2003 y 2011″, y explicó que comparado con los países miembros del OCDE “dicho costo pasó de ser 6 % inferior a la mediana en 2004 a ser 35 % superior en 2011″.

“La evolución del costo de la energía eléctrica hace altamente necesario que se avance en el desarrollo de una matriz energética equilibrada, que reduzca los costos en este ámbito y que permita a las empresas chilenas ser más competitivas. No es materia directa de nuestra competencia, pero hacemos un llamado a quienes tienen responsabilidades en esta área a tomar las iniciativas y el liderazgo que corresponda para evitar que se sigan demorando las necesarias inversiones que deben hacerse en este sector”.

Gasto Fiscal

Vergara hizo su más seria advertencia acerca de la amenaza que representa el creciente déficit de cuenta corriente e hizo un llamado a moderar el gasto.

En el IPoM de septiembre, el Banco Central publicó estimaciones que apuntan a un déficit que se ampliará desde algo más de 3 % a algo sobre 4 % del PIB. Pero ayer, el presidente del Central observó que se podrían estar generando factores de vulnerabilidad para la economía, los que pueden requerir ajustes difíciles más adelante, particularmente considerando el complejo escenario internacional.

“De allí, la importancia de que mantengamos un gasto moderado y seamos plenamente conscientes de los riesgos que enfrentamos. Un gasto que no se modera lleva a mayores déficits, los que son posibles de financiar en la medida que las condiciones se mantengan favorables. Pero, ¿qué sucedería si el precio del cobre tiene caídas marcadas?”

El economista de Moody’s, Alfredo Coutiño, lo viene advirtiendo hace meses, y ahora parece que el presidente del Banco Central le estaría dando la razón.

Evitar populismo

Vergara afirmó que, aunque tiene una posición de liderazgo en la región, al país todavía le falta mucho para llegar al desarrollo económico y, por lo tanto, “no puede caer en el conformismo”.

“Los próximos años también pueden ser de gran avance, pero alcanzar un mayor desarrollo depende de nuestra capacidad de seguir en la senda correcta. Las demandas son muchas y muchas de ellas plenamente válidas, por lo que hay que trabajar para satisfacerlas. No obstante, es imposible hacerlo, al menos no en su totalidad, en el corto plazo sin crear desequilibrios que más temprano que tarde se pagarían caramente”.

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