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CEO de LAN finalmente sale a despejar las dudas

Enrique Cueto no se arrepiente de fusión, no vende y desafía a los escépticos a que lo juzguen en 4 años

por 14 marzo, 2016

Enrique Cueto no se arrepiente de fusión, no vende y desafía a los escépticos a que lo juzguen en 4 años
En entrevista con Pulso, Cueto salió al paso luego de que LAN duplicara sus pérdidas el año pasado y ante el nerviosismo del mercado por las continuas pérdidas desde que se cerró la fusión con TAM. Dice que la industria se está ajustando y que están transformando a la compañía para operar en este escenario. Pese a las cifras, apunta a que si se mira en frio "la compañía ya es mucho más eficiente que antes". Señala que no se podía adivinar que venía un "descalabro económico" en Brasil, pero que sigue siendo el único y principal hub de Sudamérica.
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Luego de tres años de pérdidas, con ansiedad de los inversionistas por resultados que no aparecen y la profundización de la crisis en Brasil, e incluso rumores de ofertas por la aerolínea, Enrique Cueto salió a calmar las aguas.

En una extensa entrevista con Pulso, el CEO de LAN pide paciencia, dando cuenta de los ajustes que ha realizado la compañía para soportar el complejo escenario de la región, pero que es parte de la apuesta por "estar en las grandes ligas".

Frente a la crisis en Brasil, y la posibilidad de que el país más grande de la región no se recupere, Cueto señala que "no tenemos ese problema, porque lo que estamos haciendo es transformando a la compañía para operar en este escenario. No estamos esperando que Brasil se recupere. No estamos trabajando para un Brasil recuperado, y creemos que vamos a mejorar nuestros resultados. Esa es la diferencia".

En ese sentido, apunta a que "vamos a estar con una compañía 10% más pequeña de lo que es hoy, con hub domésticos más consolidados, con una operación internacional del tamaño que se requiera, y seguir atacando los costos de la compañía".

Defiende su decisión de haberse fusionado con TAM, argumentando que "todo Sudamérica es el 5% del tráfico mundial. La mitad de eso es Brasil, que es el tercer mercado doméstico más grande del mundo, y tener acceso a eso, o lo tomábamos nosotros o alguien más lo iba a hacer".

En ese sentido, desafía: “Conversemos en cuatro años más y veamos la industria global".

Ante el complejo momento de la principal economía de la región, reconoce que "si me dice si nosotros íbamos a adivinar que venía el descalabro económico, no".

Frente a las pérdidas que registró la compañía el 2015, que alcanzaron los US$219 millones, ubica como uno de los principales responsables la fuerte depreciación del real, pero pese a esto responde que "si miras los fríos números la compañía ya es mucho más eficiente que antes. Y el plan es seguir siendo eficientes". Insiste en que "la industria va a tener que ajustarse. Eso nos ayudará a que los resultados mejoren en Brasil aún con una economía mala.



En cuanto a la necesidad de realizar aumentos de capital o el ingreso de algún socio a LATAM, Cueto es enfático en señalar que "a estos precios no nos interesa vender ni hacer aumentos de capital en el caso de LATAM, ni nosotros como familia ni diluirnos ni venderle a nadie, porque creemos que tenemos un upside. Y la compañía se ha preparado, y por eso ha bajado el capex de inversión. Bajamos para los próximos tres años un 40% la traída de aviones, que son US$3.000 millones menos de inversión. Vamos a cuidar la caja".

Ante los rumores de venta, sentencia: "Ese es el mensaje que le mando a cualquiera que quiera escuchar, a estos precios no, porque tenemos absoluta fe de que estos no son los precios de esta compañía".

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