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BG informa a GNL Chile que no cumplirá con contratos de suministro de gas el próximo año

por 7 noviembre, 2012

BG informa a GNL Chile que no cumplirá con contratos de suministro de gas el próximo año
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Cuando se desataron los cortes de gas desde Argentina a mediados de la década pasada y se agudizaron en los años venideros, se optó por una inversión que a la larga costaría más de US$1.000 millones en un terminal de GNL en Quintero. Esto, para asegurar que Chile no tuviera restricciones en el consumo del hidrocarburo. El resguardo incluyó un contrato con la inglesa British Gas (BG) para que abasteciera por 21 años al complejo en la V Región que operan Endesa, Enap, Metrogas, Enagas y la propia BG.

Sin embargo, dicho acuerdo entre GNL Chile -empresa que compra el gas y que es integrada por Endesa, Enap y Metrogas- y la firma europea no se cumplirá en 2013. Según fuentes ligadas a la inglesa, hace algunas semanas BG le comunicó a GNL Chile que, a partir del próximo año, se reducirá en hasta un 40% el abastecimiento de gas que tienen contratado con la empresa que agrupa a las tres firmas nacionales.

La razón responde a que BG ha registrado una fuerte disminución en la producción de gas en Egipto, debido a que los proyectos de extracción del combustible en ese país han sido menos eficaces a lo esperado.

La medida afectará directamente a Enap y Endesa, que utilizan el gas para poner en funcionamiento centrales eléctricas en el caso de la firma de generación, y una refinadora por el lado de la petrolera estatal. Además, el menor suministro también repercutiría en Colbún y Gener, las que compran excedentes de GNL a Enap y Metrogas para abastecer sus unidades.

De concretarse la reducción en los envíos, GNL Chile deberá salir a buscar nuevos contratos con otros operadores mundiales para suplir el déficit. Esta decisión elevaría fuertemente el precio de compra del gas, pues hoy en el mercado existe una fuerte demanda por el hidrocarburo, lo que afectaría a las firmas eléctricas que utilizan GNL para poner en funcionamiento sus centrales. De acuerdo con el último informe de Electroconsultores, el 20% de la generación del Sistema Interconectado Central (SIC) fue a GNL en octubre.

No afectará a Metrogas
Por su parte, Metrogas sería la única empresa que no sufriría el incumplimiento de este contrato. "Las compras de GNL de Metrogas están garantizadas, ya que, como es de público conocimiento, en julio de este año la firma alcanzó un total acuerdo con la empresa británica, modificándose los contratos de abastecimiento, cambios que, entre otros aspectos como precios convenientes y mayores volúmenes, aseguran la disponibilidad del suministro, por lo que la totalidad de nuestra cartera de clientes no se vería afectada ante los eventuales problemas descritos", afirmó la compañía que abastece a cerca de 450 mil hogares en Santiago.

De producirse el incumplimiento en el contrato que tiene firmado BG por 21 años, la empresa deberá pagar con dinero el volumen de los envíos de gas que no se entreguen, tal como estipula el acuerdo entre la británica y los clientes chilenos.

Además, la medida anunciada por BG se produce a casi dos meses de que los contratos de suministro cambien automáticamente su fórmula para calcular el precio del gas, pasando del indexador Brent al Henry Hub. Esto llevaría a que las empresas que adquieren el combustible fósil pasen de pagar entre US$9 y US$13 por millón de BTU -sin contemplar gasto de envío y regasificación- a unos US$3 a US$5 por millón de BTU.

En este punto, Enap ya le anunció a la firma inglesa que no negociaría este punto en el contrato y Endesa también habría seguido los mismos pasos, para beneficiarse automáticamente de las bajas que acarrearía el cambio de indexador. Pero, Metrogas sí alcanzó un acuerdo con BG, que no se tradujo en una baja tan pronunciada en el precio (20%), pero sí estableció por contrato una seguridad del 100% en el suministro.

Consultados por el tema, tanto Enap, Endesa y el Ministerio de Energía declinaron referirse.

El contrato que negoció Metrogas

En agosto, Metrogas anunció un acuerdo con BG para reducir el precio del GNL en cerca del 20%, tras renegociar el cambio en el indexador del contrato original.

Dentro de la negociación que llevó adelante la distribuidora con los ingleses, se puso un especial énfasis en que se le asegurara a la firma que abastece de gas natural a 450 mil clientes residenciales en Santiago el suministro del 100% de sus requerimientos de GNL.

Este punto del acuerdo se alcanzó, debido a que Metrogas accedió a reducir en un menor porcentaje el valor de compra del gas.

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