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Precio de energía para grandes clientes volvería en junio a nivel de 2008

por 23 mayo, 2013

Precio de energía para grandes clientes volvería en junio a nivel de 2008
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La prolongación de la sequía por un cuarto año impide que las principales reservas hidroeléctricas del Sistema Interconectado Central (SIC) vuelvan a sus niveles históricos, pese a las precipitaciones registradas hace algunos días. Al mismo tiempo esto influye en un indicador clave de este mercado: el precio de la energía.

La proyección del Centro de Despacho Económico de Carga (CDEC) del SIC es que en junio el costo marginal podría superar los US$ 330 por MWh en horario de demanda alta.

Este resultado considera las condiciones de operación del sistema programadas para un contexto de hidrología seca, como la que actualmente impera en la zona que abastece la principal red eléctrica del país, que va desde Taltal hasta Chiloé y abastece al 94% de la población nacional.

Si este valor se toma como promedio, la última vez que se registró un nivel superior a los US$ 300 por MWh fue en marzo de 2008 (US$ 325,2 por MWh), cuando el SIC enfrentó uno de sus peores contextos de estrechez, producto de la sequía, la crisis del gas argentino y la falla de unidades claves para el suministro.

Si la proyección del CDEC se compara con la estadística de costos marginales máximos, sería superada por el nivel exhibido en abril de 2012, cuando este factor alcanzó US$ 366 por MWh.

El costo marginal representa la operación de la unidad más ineficiente del sistema en un momento determinado e influye en una serie de indicadores, entre ellos los precios que pagan los grandes consumidores de electricidad, o clientes libres, ya que una buena parte de sus contratos de abastecimiento con generadoras está indexado en alguna medida a este indicador, aunque, en estricto rigor, estos sólo deberían regir para las transferencias de energía entre generadoras.

En abril, el costo marginal del SIC promedió US$ 166 por MWh, con un máximo de US$ 274 por MWh, de acuerdo con datos de Electroconsultores.

El CDEC también realiza proyecciones para escenarios de hidrología normal y húmeda, en los cuales se observa un fuerte descenso de este ítem, a US$ 160 por MWh y unos 80 por MWh, respectivamente.

Estrechez


Entre otros factores la estimación del organismo que coordina el funcionamiento del SIC, considera menores existencias de agua en los embalses dedicados a la generación, algo que queda en evidencia al observar los niveles de cotas que informa el propio CDEC (ver tabla) y al hecho de que en abril, cuando varios de estos tranques mostraban niveles incluso superiores a los actuales, Endesa Chile declaró que tres de sus centrales estaban en agotamiento.

De acuerdo a lo consignado en el reporte de operación del CDEC-SIC en dicho mes los embalses de Ralco (690 MW), Pehuenche (570 MW) y Rapel (377 MW), no tenían recursos suficientes para operar, situación que -según fuentes de la industria- se mantuvo en mayo.

El costo marginal sube porque la menor generación con agua obliga a despachar unidades que son más caras porque usan gas natural o diésel. Esto ya que el parque en base a carbón, que es el segundo combustible de base en el SIC, no da abasto para cubrir toda la demanda, pese al reciente ingreso de Bocamina II, Santa María o Campiche.

Una última restricción es la indisponibilidad hasta fines de julio de la unidad dos de Nehuenco (390 MW), que está en reparación.



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