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Multa histórica a farmacias: US$ 38 millones, un “pelo de la cola” para la industria

por 2 febrero, 2012

Multa histórica a farmacias: US$ 38 millones, un “pelo de la cola” para la industria
En Estados Unidos, la multa puede llegar a ser de hasta US$100 millones de dólares y los culpables arriesgan pasar hasta 10 años en la cárcel. Además, las víctimas del crimen pueden recuperar, en tribunales civiles, hasta tres veces el monto de los daños sufridos.
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Los US$38 millones con que fueron multadas las farmacias por colusión es un monto histórico. Sin embargo, en el contexto de las sumas que mueve la industria, son un pelo de la cola que ilustra la necesidad urgente de cambiar la ley.

La cifra que Salcobrand y Cruz Verde tendrán que pagar representa solo el 3.4% de los ingresos conjuntos por ventas en productos Farma, en el año inmediatamente anterior a la comisión de la infracción, o sea el 2006. Ese año las ventas fueron de $550 mil millones. Desde entonces, la industria está creciendo a pasos agigantados: de acuerdo a un estudio de IMS Health, la Biblia de la industria mundial, el mercado farmacéutico en Chile creció un 15,9% en el 2010, alcanzando los US$ 1.209 millones en el sector retail, y pronostica que llegará a los US$1.555 millones en el 2015. Que significa esto: que la multa que terminarán pagando Cruz Verde y Salcobrand - si lo hacen este año- representará menos del 3% de las ventas anuales de la industria. “Pelos de la cola”, fue la frase que usó el ejecutivo de un laboratorio.

Y la culpa no es de las farmacias. No, el problema está en la ley. La multa que aplicó el Tribunal de la Libre Competencia es la máxima que permite la normativa vigente (20 mil UTM cada una), distante de ser una cifra que disuada a futuros actores de coludirse.

Si miramos lo que le pasó a la familia Cueto con LAN, veremos como la ley en Europa y Estados Unidos sí castiga fuertemente el bolsillo de las empresas.

El año pasado, LAN tuvo que pagar US$ 154 millones en acuerdos judiciales y extrajudiciales con el gobierno norteamericano y la comunidad europea, después de ser acusada de ser parte de una conspiración global de aerolíneas para acordar precios en el mercado de la carga aérea. La cifra equivale al 10% de sus ventas globales de carga del 2010. La cifra total con que se castigó a las 11 aerolíneas involucradas fue superior a los mil millones de dólares.

En Estados Unidos, la multa puede llegar a ser de hasta US$100 millones de dólares y los culpables arriesgan pasar hasta 10 años en la cárcel. Además, las víctimas del crimen pueden recuperar, en tribunales civiles, hasta tres veces el monto de los daños sufridos.

Y sin ir más lejos, la multa más grande del 2010, donde las autoridades multaron a cinco empresas y siete ejecutivos, fue US$ 1.600 millones por presunta colusión en la industria del gas.

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