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Monsanto condenada a pagar US$80 millones por manipular estados financieros

por 10 febrero 2016

Monsanto condenada a pagar US$80 millones por manipular estados financieros
La cuestionada compañía no registraba los costos asociados a ingresos que generaba como parte de los descuentos a clientes a los que vendía el herbicida Roundup. Además de la multa, ejecutivos deberán devolver bonos.

Monsanto Co. pagará US$80 millones para resolver una investigación del regulador del mercado de Estados Unidos, que afirmaba que la empresa contabilizaba indebidamente gastos vinculados a descuentos de los clientes del herbicida Roundup.

Así lo informó la Comisión de Valores (SEC), que detalló que la compañía de semillas más grande del mundo consignó ingresos procedentes de su programa de descuentos sin reconocer adecuadamente todos sus costos, según informó ayer.

Además, tres contadores y ejecutivos de ventas también acordaron pagar multas para resolver las acusaciones en su contra.

La titular de la SEC, Mary Jo White, transformó la contabilidad de las compañías en una de sus prioridades cuando se unió a la agencia en 2013. En junio, el regulador ya había multado a Computer Sciences Corp. con US$190 millones por la manipulación de los resultados financieros y amañar el pago retroactivo a sus ex ejecutivos.

"Monsanto diseñó programas de descuento que elevaron la forma sobre el fondo, lo que llevó a registrar cantidades sustanciales de los ingresos sin el reconocimiento de los costos asociados", dijo Scott Friestad, director asociado de la división de aplicación de la SEC.

También relacionado con el acuerdo con la SEC, el presidente y CEO Hugh Grant y el ex director financiero Carl M. Casale reembolsarán a la compañía los incentivos en efectivo recibidos por estas maniobras, y algunas adjudicaciones de acciones que recibieron en 2009 y 2010 por metas cumplidas en los cierres fiscales de la compañía, indicó Monsanto.

Cuota de mercado

Después de perder cuota de mercado ante los competidores genéricos, el departamento de ventas de Monsanto explicó que motivaban a los retailers a maximizar las compras del herbicida Roundup en el cuarto trimestre de 2009, y así podrían participar en un nuevo programa de reembolso al año siguiente, según señala la SEC.

Mientras que el incentivo condujo a mayores ventas, Monsanto retrasó el registro de los costos asociados con ella hasta el año 2010, según la agencia.

"Las empresas deben ser veraces en su publicación de las ganancias a los inversores y que establezcan suficientes controles contables internos para evitar declaraciones engañosas", dijo White en el comunicado.

La empresa con sede en St. Louis, que logró un acuerdo con la SEC sin admitir o negar irregularidades, acordó contratar a un consultor externo para examinar sus controles y políticas contables.

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