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Crisis del Cobre golpea a Antofagasta Minerals

Minera de los Luksic obligada a suspender pago de dividendos luego que desplome del cobre prácticamente eliminara las utilidades

por 16 marzo 2016

Minera de los Luksic obligada a suspender pago de dividendos luego que desplome del cobre prácticamente eliminara las utilidades
El Ebitda cayó en más de la mitad y los resultados netos se beneficiaron del buen precio de la venta de Aguas de Antofagasta. El CEO de la minera, Diego Hernández, reafirmó su convicción de que tras el plan de contención de costos se volverán a ver mejores cifras.

Antofagasta PLC, el holding minero del Grupo Luksic, se vio forzado a eliminar el dividendo luego que el derrumbe del precio del cobre prácticamente eliminara las utilidades de 2015.

La minera decidió no pagar el último dividendo del año y, de acuerdo a analistas consultados por Bloomberg, no se espera que lo vuelvan a pagar hasta el 2019.

El pago de dividendos de la primera mitad del año ya fue suficiente para cumplir la política de la minera de pagar un dividendo equivalente al 35% de las utilidades del año. Excluyendo algunos ítems, las ganancias netas se derrumbaron 99%. Si se incluye la venta de Aguas de Antofagasta, la utilidad neta del Grupo subió y llegó a US$ 608,2 millones, pero el EBITDA bajó 58,4% en comparación con 2014, llegando a US$ 890,7 millones.

Los ingresos del grupo en 2015 disminuyeron en 34% en comparación con el año anterior, llegando a US$3.394,6 millones.

Además, la producción llegó a 630.300 toneladas de cobre fino, lo que representa una caída en 10,6% respecto de 2014, debido a una menor producción en Minera Los Pelambres y Minera Centinela.

Las acciones cayeron 4,5% en la Bolsa de Londres y el consenso es que los resultados fueron peores de lo que se anticipaba.

Sin embargo, se destacan los esfuerzos realizados en 2015 para disminuir los costos de operación, gracias a lo cual se logró un ahorro de US$ 245 millones para la empresa, un 8% con relación al año anterior.

La caída en los resultados se debe a que el precio del cobre disminuyó en 24% en comparación con el año previo y que los volúmenes de ventas cayeron en 9,5%.

Pese a esto, el CEO, Diego Hernández, calmó las aguas al señalar que si bien el 2015 "fue un año difícil, cada una de nuestras compañías generó flujo de caja a nivel operacional. Fue un año de cambios y ahora el Grupo es más fuerte, está más enfocado en su actividad principal y operando a un costo significativamente menor”.

Hernández dijo a los inversionistas que "durante 2015 pusimos en marcha la producción de Minera Antucoya, vendimos Aguas de Antofagasta y adquirimos el 50% de Minera Zaldívar, además de cerrar nuestra operación más antigua, Minera Michilla. Ahora, en 2016 esperamos que nuestros costos netos de caja vuelvan a niveles que no habíamos visto desde 2012”.

“Sabemos que el cobre pertenece a una industria cíclica y como resultado de las acciones que hemos tomado en el último año, estamos mejor preparados para beneficiarnos cuando el mercado se recupere", señaló Hernández en Londres.

"Nuestro foco de atención se centra en la optimización de las operaciones y proyectos en construcción para reducir los costos y liberar flujo de caja, de esta forma, conservamos la flexibilidad necesaria para acelerar inversiones en proyectos de crecimiento si las circunstancias son apropiadas”, sentenció.

Para 2016, desde Antofagasta PLC esperan que produzcan entre 710 mil y 740 mil toneladas de cobre fino durante este año, debido a la producción que aportarán las mineras Antucoya y Zaldívar.

Además, señalan que la producción de oro fluctuará entre 245 mil y 275 onzas y la de molibdeno entre 8 y 9 mil toneladas, destacando que, si se logran estas metas, el Grupo registraría la mayor producción de su historia.

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