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EEUU no cree que derrame de petróleo llegue a su fin pese a promesas de la empresa BP

por 17 mayo 2010

EEUU no cree que derrame de petróleo llegue a su fin pese a promesas de la empresa BP
Científicos estadounidenses anunciaron este fin de semana el descubrimiento de enormes columnas de petróleo bajo la superficie del Golfo de México que están acabando con el oxígeno a su alrededor y amenazan la vida marina de la zona.

La secretaria de Seguridad Nacional de EE.UU., Janet Napolitano, dijo este lunes que el fin del derrame en el Golfo de México "no está próximo", mientras que British Petroleum (BP) afirmó que intentará contenerlo "por completo" esta semana.

"No estamos al comienzo, llevamos con esto casi un mes, pero tampoco estamos cerca del final", afirmó Napolitano durante una audiencia en el Comité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales del Senado.

Científicos estadounidenses anunciaron este fin de semana el descubrimiento de enormes columnas de petróleo bajo la superficie del Golfo de México que están acabando con el oxígeno a su alrededor y amenazan la vida marina de la zona.

Napolitano insistió hoy en que el peor escenario posible es que el derrame de crudo, que según las previsiones oficiales mana a un ritmo de unos 5.000 barriles diarios, equivalente a unos 800.000 litros, se prolongue durante "bastante tiempo".

BP logró insertar con éxito este fin de semana un tubo sobre la principal fuga de petróleo que, según el director de operaciones de la compañía, Doug Suttles, recoge 1.000 de los 5.000 barriles que fluyen al mar y los transporta a un barco en la superficie.

"No lo captura todo, todavía hay petróleo que fluye al mar", afirmó Suttles, quien insistió en que durante las próximas 24 horas intentarán capturar una cantidad mayor.

El ejecutivo adelantó, además, que antes de que se acabe la semana la compañía hará "el próximo intento de detener completamente el flujo".

Al mismo tiempo la empresa sigue perforando un pozo alternativo con el que buscará sellar de forma definitiva el yacimiento por el que ahora fluye el petróleo, pero esa operación llevará unos 90 días, por lo que se estudian planes temporales alternativos.

British Petroleum operaba en concesión la plataforma petrolífera Deepwater Horizon que explotó el 20 de abril y se hundió dos días después desencadenando el derrame.

La empresa planeaba cerrar temporalmente el pozo, en fase de exploración, para explotarlo más adelante pero anunció hoy que tras lo ocurrido descarta totalmente la posible explotación del mismo.

Científicos independientes insisten en que la cantidad de carburante que contamina las aguas del Golfo podría ser hasta diez veces superior a las estadísticas oficiales.

Sea como sea, la magnitud de la catástrofe ha superado ya todas las expectativas, según afirmó hoy en la audiencia del Senado el contraalmirante de la Guardia Costera, Peter Neffenger.

Lamar McKay, presidente de BP America, afirmó durante la audiencia que su empresa es consciente de que se le juzgará "por los resultados de esto" y añadió que está destinando todos los recursos a su alcance para frenar el desastre.

Mientras tanto, el secretario del Interior, Ken Salazar, que comparecerá mañana en otra audiencia sobre el derrame, dijo hoy que EE.UU. endurecerá los requisitos para realizar exploraciones petrolíferas y de gas en tierra firme.

Al mismo tiempo, un grupo de ocho senadores demócratas instaron hoy al fiscal general de EE.UU., Eric Holder, a investigar posibles delitos civiles y penales por parte de BP.

"Le escribimos para pedirle que abra una investigación sobre si British Petroleum (BP) realizó testimonios falsos y engañosos al Gobierno federal sobre su habilidad para responder a derrames petrolíferos en el Golfo de México", afirmaron los senadores en una carta dirigida a Holder.

El grupo está encabezado por la presidenta del Comité Medioambiental del Senado, Barbara Boxer. EFE

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