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Petrolera de EEUU logra congelar los bienes de la venezolana PDVSA

por 8 febrero, 2008

Exxon Mobil ha exigido compensación de Caracas ante tribunales internacionales de arbitraje desde que el presidente de Venezuela anunció en mayo del año pasado la nacionalización de varios proyectos en la Faja Petrolífera del Orinoco.
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La compañía petrolera estadounidense Exxon Mobil señaló que obtuvo varias órdenes judiciales internacionales para congelar hasta US$12.000 millones en activos de la petrolera estatal venezolana PDVSA, en todo el mundo.



Las órdenes fueron concedidas por tribunales del Reino Unido, Holanda y las Antillas Holandesas.



La empresa estadounidense ha estado exigiendo compensación del gobierno de Caracas ante tribunales internacionales de arbitraje desde que el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, anunció en mayo del año pasado la nacionalización de varios proyectos en la Faja Petrolífera del Orinoco.



La congelación de los bienes busca asegurar que Venezuela pague a Exxon Mobil en caso de que los tribunales fallen a favor de la empresa estadounidense en el pleito que sostiene con Venezuela por los proyectos petrolíferos del Orinoco.



Carlos Chirinos, corresponsal de BBC Mundo en Caracas dijo que la noticia se había conocido muy tarde en Venezuela, por lo que no fue posible obtener reacciones por parte de PDVSA ni dentro del gobierno del presidente Hugo Chávez.



Sin embargo, de manera extraoficial trascendió que altos funcionarios del departamento de finanzas de la empresa viajaron a Londres -donde se originó una de las decisiones judiciales- para tratar el tema.



¿Por qué tanto?



Exxon Mobil argumenta que tenía una participación del 41% (por valor de unos US$750 millones) en uno de los proyectos.



La firma señaló que un tribunal británico dictaminó que PDVSA no puede vender ninguno de sus activos hasta por US$12.000 millones.



También afirmó haber obtenido medidas judiciales que congelan activos de PDVSA por valor de hasta US$12.000 millones en Holanda y en las Antillas Holandesas.



El año pasado Exxon llevó el caso ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a las Inversiones (CIADI), un centro de arbitraje con base en Washington y vinculado al Banco Mundial.



Este centro es el tribunal que legisla el Convenio sobre Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones entre Estados y Nacionales de otros Estados. Venezuela firmó este convenio en agosto de 1993, lo ratificó en mayo de 1995 y entró en vigor en agosto de ese año.



Según nuestro corresponsal "lo que llama la atención es que Exxon, al momento de salir del proyecto de la faja petrolífera del Orinoco, dijo que el valor en libros de esa inversión era de US$750 millones".



"Hay una desavenencia con el gobierno venezolano, porque, aunque éste dijo estar dispuesto a indemnizar a las compañías, lo haría por el valor invertido, no el valor de mercado que podría tener ese proyecto actualmente".



Fuentes de la industria petrolera venezolana consultadas por nuestro corresponsal le dijeron que "la jugada les parece un poco fuerte, aunque muy característica de la empresa Exxon, y que lo que buscaría es forzar al gobierno venezolano a llegar a una solución negociada".



"Pero también dicen que puede ser contraproducente, dado el estilo del presidente Hugo Chávez, quien podría denunciar la participación de Venezuela en el convenio de protección de inversiones y complicar aún más la relación del país con las petroleras, porque no es únicamente Exxon la que tiene demandas ante la comisión, sino también Conocophillips y la italiana Eni", agregó Chirinos.



Reservas probadas



Mediante el proceso de nacionalización, la petrolera estatal venezolana PDVSA pasó a ostentar la mayoría de las acciones y el control operativo de varios proyectos multimillonarios de la Faja del Orinoco.



De esta manera, el gobierno de Chávez tomó control de la exploración de los campos, que eran uno de los pocos que se mantenían en manos privadas en el país.



Se trata de la más importante zona petrolera de Venezuela con un potencial gigantesco, pues allí estarían las mayores reservas del mundo de crudo pesado y extrapesado, de muy difícil extracción pero que, por los altos precios del petróleo, sería rentable hacerlo



Allí hay reservas probadas de por lo menos 80.000 millones de barriles, pero, según algunos analistas, podrían haber suficientes yacimientos para hacer de Venezuela la mayor fuente de petróleo del mundo.



Según Venezuela, los depósitos equivaldrían a unos 236.000 millones de barriles.



Las petroleras Chevron Corp. (de EE.UU.), BP PLC (de Reino Unido), Total SA (de Francia) y Statoil ASA (de Noruega) aceptaron los términos del gobierno venezolano y mantienen participaciones minoritarias en estos proyectos.



Sólo Exxon y Conoco Phillips se negaron a aceptarlos.



Hasta ahora ni el gobierno venezolano ni PDVSA se han pronunciado sobre el anuncio judicial del gigante petrolero estadounidense.



Exxon Mobil es la mayor compañía petrolera del mundo y a principios de febrero anunció ganancias anuales de más de US$40.000 millones, estableciendo un récord para las empresas de EE.UU.



BBCMundo.com

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