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Muere Fernando Riera, el técnico con que Chile fue tercero en el Mundial de 1962

por 24 septiembre 2010

Muere Fernando Riera, el técnico con que Chile fue tercero en el Mundial de 1962
Su deceso se produjo anoche y su funeral tendrá lugar el sábado, indicaron los allegados al técnico, considerado uno de los mejores en la historia del fútbol nacional y también el hombre que profesionalizó la actividad.

El entrenador Fernando Riera, que logró con la selección chilena el tercer lugar en el Mundial de 1962 y que en su carrera dirigió a grandes equipos de fútbol de América y Europa, murió en su casa de Santiago, a los 90 años, a causa de un infarto, informó este viernes  su familia.

El deceso de Riera, que desde hace diez años padecía Alzheimer, se produjo anoche y su funeral tendrá lugar el sábado, indicaron los allegados al técnico, considerado uno de los mejores en la historia del fútbol nacional  y también el hombre que profesionalizó la actividad.

Nacido el 27 de junio de 1920, Fernando Riera se destacó también como delantero del Unión Española y Universidad Católica y, en Francia, del Reims y el Rouen, en el que se retiró del fútbol activo en 1954.

En su trayectoria como jugador se consigna además una estancia en el Deportivo Vasco, de Venezuela, en 1953.

También vistió durante varios años la camiseta de la selección de Chile, incluido el Mundial de Brasil en 1950.

Se tituló de entrenador en Francia, pero fue Portugal donde inició su carrera de técnico, en el Belenenses. Tras un proceso de varios años al frente de la selección de Chile, que culminó en el Mundial de 1962, volvió a Portugal, esta vez al Benfica, con el que alcanzó en 1963 la final de la Liga de Campeones, siendo el único entrenador chileno que ha alcanzado esa instancia.

Eusebio, goleador y figura de aquel equipo, visitó a Fernando Riera en Santiago, el año 2003.

Se le considera el creador de una escuela y maestro de una pléyade de técnicos chilenos que se extiende hasta hoy, cuyos exponentes más conocidos son Arturo Salah, Fernando Carvallo y Manuel Pellegrini.

"Nos enseñó cómo era la actividad en Europa y lo voy a recordar siempre con cariño, porque despertó la vocación en muchos de nosotros", declaró este último el año pasado, en alusión a su mentor.

Entre los equipos que dirigió figuran  Universidad Católica (1963-65 y 1968); Nacional de Uruguay (1966), nuevamente el Benfica (1966-67), Espanyol de Barcelona (1969-1970), Boca Juniors de Argentina (1971-1972), Porto de Portugal (1972-73), Deportivo La Coruña, de España (1973-74) y Sporting Lisboa (1974-75).

También el Monterrey de México (1975-76, 1977-78 y 1989); Palestino  (1977), Universidad de Chile (1978-1982 y 1986-87) y  Everton de Viña del Mar (1983-84).  Se retiró en 1989, tras su segunda experiencia en el Monterrey mexicano.

Además de la final de la Liga de Campeones con el Benfica, que perdió ante el Milan y el tercer lugar del Mundial de 1962 con Chile, el palmarés de Fernando Riera incluye los títulos de la liga portuguesa con el Benfica en las temporadas 1962-63 y 1966-67).

En Chile, ganó los torneos de Apertura 1977 con el Palestino, 1979 con la Universidad de Chile y 1984 con Everton.

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