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Muchos niños son mal diagnosticados con hiperactividad

por 7 marzo, 2012

BBC Mundo
Muchos niños son mal diagnosticados con hiperactividad
Los niños de menor edad en un salón de clases muchas veces reciben ese juicio médico cuando en realidad son sólo inmaduros, revela un estudio en Canadá.

Los niños más pequeños en un salón de clases a menudo son equivocadamente diagnosticados con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) —y se les da medicamento— cuando en realidad sólo son más inmaduros que sus compañeros.

Esa es la conclusión de una investigación llevada a cabo en Canadá que aparece publicada en Canadian Medical Association Journal (Revista de la Asociación Médica Canadiense).

Para la admisión en un año escolar, los colegios imponen límites en la fecha de nacimiento de los niños y a menudo en un salón de clases hay niños que son hasta 12 meses menores que otros.

Esto puede tener repercusiones importantes en el rendimiento de los niños más pequeños que a menudo pueden parecer inmaduros comparados con sus compañeros de más edad.

Los científicos de la Universidad de Columbia Británica querían analizar si este efecto de la llamada "edad relativa" estaba teniendo algún impacto en el incremento de las tasas de TDAH que se han visto en los últimos años en ese país.

Para ello revisaron datos de casi un millón de niños en esa provincia, donde la edad para entrar a un año escolar coincide con el año calendario, es decir en una clase hay niños nacidos desde el 1 de enero hasta el 31 de diciembre del mismo año.

En el estudio se siguió durante 11 años, de 1997 a 2008, a un total de 937.943 niños que tenían entre 6 y 12 años de edad.

Inmaduros, no hiperactivos

Tras analizar los registros los científicos encontraron que los niños nacidos en diciembre —los que eran 12 meses más jóvenes que sus compañeros nacidos en enero)— mostraron 39% más probabilidad de haber sido diagnosticados con TDAH que sus compañeros nacidos en enero.

Además, los más jóvenes tenían 48% más probabilidad de estar siendo tratados con medicamentos para el trastorno, afirman los autores.

Los científicos creen que más que hiperactivos, estos niños son inmaduros comparados con sus compañeros y se les está haciendo daño al medicarlos.

"La edad relativa de los niños está influyendo en su diagnóstico y tratamiento para TDAH" afirma el doctor Richard Morrow, quien dirigió el estudio.

"Nuestro estudio sugiere que los niños más jóvenes y menos maduros están siendo inapropiadamente clasificados y tratados".

"Es importante no exponer a los niños a los daños potenciales de un diagnóstico y uso de medicamentos innecesarios", agrega.

El TDAH es ubno de los problemas conductuales más comúnmente diagnosticados en los niños y el uso de medicamentos para este trastorno puede tener un impacto negativo importante en su salud ya que sus efectos secundarios incluyen problemas para dormir y de desarrollo.

Los investigadores están pidiendo que antes de llevar a cabo un diagnóstico de TDAH, los maestros, médicos y padres lleven a cabo un monitoreo más detallado del comportamiento del niño tanto en el colegio como el el hogar.

Los autores concluyen que: "los daños potenciales de un diagnóstico o tratamiento innecesarios y la falta de una prueba objetiva para TDAH sugiere claramente que se debe ser cauteloso al analizar a un niño para clasificar este trastorno y ofrecerle un tratamiento".

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