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Cepal: Pobreza en América Latina descendió del 48,4 % a 31,4 % entre 1990 y 2010

por 29 noviembre 2011

El informe Panorama social de América Latina 2011 de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) reveló que entre 1990 y 2010 la tasa de pobreza en la región se redujo 17 puntos porcentuales (de 48,4 % a 31,4 % de la población).

Asimismo el estudio dado a conocer hoy por la secretaria ejecutiva de la Cepal, Alicia Bárcena, sostiene que la de indigencia bajó 10,3 puntos (de 22,6 % a 12,3 % de la población).

Según el organismo e ambos indicadores se sitúan en su nivel más bajo de los últimos 20 años.

Igualmente el informe estima que este año la tasa de pobreza caerá a 30,4 % de la población, mientras que la de indigencia subiría levemente a 12,8 %, debido a que el alza en los precios de los alimentos contrarrestaría el incremento previsto en los ingresos de los hogares.

Lo anterior significa que la región cerrará este año con 174 millones de habitantes en situación de pobreza, 73 millones de ellos en condiciones de pobreza extrema o indigencia.

En América Latina en 2010 se contabilizaron 177 millones de personas pobres, de los cuales 70 millones eran indigentes.

Según la Cepal, la disminución de la pobreza se explica principalmente por un incremento de los ingresos laborales. Las transferencias públicas monetarias también contribuyeron, pero en menor grado.

"La pobreza y la desigualdad han seguido disminuyendo en la región, lo que es una buena noticia, especialmente en el contexto de crisis económica internacional. Sin embargo, estos logros están siendo amenazados por las enormes brechas que presenta la estructura productiva de la región, y por los mercados laborales que generan empleos de baja productividad, sin protección social", alertó Alicia Bárcena.

El informe Panorama social de América Latina 2011 de la Cepal revela que cinco países registraron disminuciones significativas en sus tasas de pobreza entre 2009 y 2010: Perú, Ecuador, Argentina, Uruguay y Colombia.

En tanto Honduras y México fueron los únicos países con incrementos relevantes en sus porcentajes de pobreza (1,7 y 1,5 puntos porcentuales, respectivamente). En el caso de México, la comparación se realizó con la medición de pobreza de 2008, por lo que la cifra no solo refleja la expansión de la economía mexicana en 2010 sino también la fuerte contracción del PIB per cápita en 2009.

Igualmente el informe destaca que la tendencia hacia la mejora distributiva en la región no se vio alterada después de la crisis económica. En el período 2008-2010, en México, Venezuela y Uruguay el índice de Gini cayó a un ritmo superior a 2 % anual y en El Salvador y Perú sobre 1 % por año.

Por otra parte, el gasto público, y en especial el gasto social, ha registrado un aumento significativo en las últimas dos décadas en la región, señala el Panorama social de América Latina 2011.

Asimismo entre los países con menor gasto por habitante (menos de 300 dólares) se encuentran Bolivia, Ecuador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Paraguay, y en este grupo la educación constituye la principal partida de gasto.

En cuanto a los países con gasto social per cápita superior a los 1.000 dólares, como Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, Cuba, Trinidad y Tabago y Uruguay, la seguridad y la asistencia social son las áreas de mayor importancia.

En cuanto a la respuesta a la crisis económica internacional el informe da cuenta que los países optaron por expandir transitoriamente su gasto público en vez de contraerlo, como era lo tradicional. Aunque dicha expansión no siempre tuvo un énfasis social, igualmente permitió prevenir el aumento del desempleo y de la vulnerabilidad social.

upi/so//

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