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La actividad física es buena para la concentración: aquí está el por qué

por 10 enero, 2021

La actividad física es buena para la concentración: aquí está el por qué
Las investigaciones muestran que los períodos cortos de actividad física pueden aumentar su concentración hasta por una hora.
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Ya sea durante la depresión posterior al almuerzo o sea solo uno de esos días, a todos nos cuesta concentrarnos en lo que hacemos a veces, sea en el trabajo, la escuela o el hogar. Ser capaces de concentrarnos en lo que estamos haciendo inevitablemente nos haría más productivos, pero a menudo es más fácil decirlo que hacerlo. Para las personas que buscan mejorar su concentración, a menudo se recomienda el ejercicio como antídoto, y por una buena razón, ya que las investigaciones muestran que la actividad física puede mejorar la concentración en personas de todas las edades.

Entendederemos "concentración" como nuestra capacidad para concentrarnos en una tarea e ignorar las distracciones. Entonces, para tener una buena concentración, necesitamos tener dos aspectos importantes de la función cognitiva funcionando al máximo. La primera es la atención sostenida, en la que podemos concentrarnos en ciertas piezas de información durante períodos prolongados. La segunda es la función ejecutiva, que es nuestra capacidad para pensar y tomar decisiones a un nivel complejo.

Pero, ¿cómo nos ayuda el ejercicio a mejorar estas habilidades? La mayoría de las investigaciones sobre los efectos del ejercicio en la concentración han estudiado los vínculos entre los jóvenes en las escuelas. Esto probablemente se deba al claro efecto que tiene la concentración en el rendimiento académico, siendo una prioridad clave de las escuelas mejorar el rendimiento académico y los resultados de los exámenes.

Las investigaciones muestran que los episodios agudos de actividad física (como caminar o correr durante el descanso) tienen un efecto positivo en la concentración de los jóvenes. Este efecto se ha demostrado después de diversas formas de actividad física, como caminar , correr y juegos en equipo (como fútbol y baloncesto). Pero este efecto tiende a durar solo alrededor de una hora, por lo que las oportunidades regulares de estar activo durante el día escolar son importantes.

Otro descubrimiento realmente interesante es que los jóvenes con niveles más altos de aptitud física demuestran una concentración superior , en comparación con los niños menos aptos. Por ejemplo, los jóvenes que tienen una mayor aptitud cardiorrespiratoria muestran una mejor concentración que aquellos que están menos en forma. Entonces, según la evidencia actual, la actividad física regular parece ser muy importante para mejorar la concentración en los niños.

Dos niños se retan por el balón durante un partido de fútbol.
Los deportes de equipo son especialmente buenos para la concentración. Fotokostic / Shutterstock

Aunque hay menos evidencia en adultos, la investigación aún muestra que los episodios agudos de actividad física, como una caminata o trote de 20 minutos, mejoran la concentración hasta una hora después. Los estudios también han demostrado que hacer que las personas tomen descansos para realizar actividad física durante la jornada laboral mejora la concentración y el estado de ánimo autoinformados, los cuales podrían mejorar la productividad. Incluso se ha demostrado que la actividad física y los niveles más altos de aptitud física benefician muchas partes de la función cerebral, incluida la concentración, en personas de 65 años o más .

Sin embargo, tenemos menos información sobre los mecanismos que explican por qué la actividad física mejora nuestra concentración. Creemos que podría deberse a ciertos mecanismos psicológicos, como sentirse más alerta y tener mejor estado de ánimo después de la actividad física, que mejoran la concentración. También se ha sugerido un aumento del flujo sanguíneo al cerebro y cambios en las partes del cerebro que se activan durante y después del ejercicio .

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Pero, ¿qué tipo de ejercicio es mejor? La respuesta simple a esta pregunta es que depende de muchas cosas.

Alguna evidencia muestra que cualquier ejercicio que requiera tomar decisiones (como juegos de equipo, como fútbol y hockey) puede ser particularmente beneficioso para la concentración, debido al hecho de que su cerebro está involucrado durante este tipo de ejercicio.

Pero la investigación también muestra que cualquier ejercicio que sea extremadamente vigoroso o agotador, como los entrenamientos en intervalos de alta intensidad, puede, al menos a corto plazo, tener un efecto negativo en la concentración , debido al hecho de que es muy difícil concentrarse. cuando está agotado.

La investigación es clara, sin embargo, que los episodios cortos de actividad física moderada son excelentes para mejorar la concentración inmediatamente después del ejercicio. Esto puede incluir dar una caminata rápida, correr o incluso una bicicleta tranquila. Pero el mejor tipo de actividad física es aquella que disfruta y puede incorporarse fácilmente a la vida diaria. En última instancia, las personas deben poder realizar actividad física con regularidad para obtener beneficios tanto inmediatos como a largo plazo.

Por lo tanto, si pasa mucho tiempo sentado en su escritorio durante la jornada laboral, los descansos regulares para actividades le ayudarán a mantener la concentración en la tarea que tiene entre manos. Incluso simplemente llevar a su perro a dar un paseo corto o correr a la tienda para hacer un recado rápido ayudará.

Simon CooperProfesor titular en Ciencias del Deporte, Nottingham Trent University

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

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