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Los diabéticos mueren tres veces más por influenza que el resto de la población

por 6 abril, 2016

Los diabéticos mueren tres veces más por influenza que el resto de la población
La enfermedad avanza en el mundo y multiplica sus complicaciones durante la temporada invernal. La vacuna contra la gripe estacional disminuye significativamente el riesgo de hospitalización y muerte en los diabéticos.
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En América latina, la diabetes es considerada una “epidemia” que afecta a 25 millones de personas y podría alcanzar a 40 millones dentro de dos décadas. Está creciendo en forma tan alarmante que la Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió dedicar el Día Internacional de la Salud 2016 a generar conciencia sobre las causas de esta enfermedad, sus complicaciones y las formas de prevenirla. Una de las formas principales de evitar complicaciones es aplicar la vacuna contra la influenza cada año a los diabéticos.

Según la American Diabetes Association (ADA), los diabéticos tienen alteraciones en el sistema inmunológico del organismo que los hacen más susceptibles a las infecciones. Entre ellas, las causadas por el virus de la influenza. Las personas que tienen diabetes corren más riesgo de sufrir complicaciones graves (neumonía, bronquitis, sinusitis y afecciones del oído) por influenza. Además, también tienen tres veces más riesgo de morir si sufren influenza o neumonía. Además, el control de la glucemia es más difícil en personas diabéticas que padecen influenza.

Un estudio canadiense durante la pandemia de influenza de 2009 reveló que los diabéticos tienen tres veces más riesgo de ser hospitalizados que el resto de las personas si se contagian con influenza. Una vez en el hospital, los diabéticos con influenza tienen cuatro veces más riesgo ser internados en una Unidad de Cuidados Intensivos.

Por lo tanto, el Centro de Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos y las autoridades sanitarias de los países latinoamericanos recomiendan la vacuna inyectable contra la influenza a todas las personas que padezcan diabetes, a partir de los 6 meses de edad. De hecho el ADA aconseja también que se vacunen los familiares de las personas diabéticas, para evitar los contagios.

En Chile, la campaña de vacunación contra la Influenza que lleva a cabo el Ministerio de Salud considera entre los grupos de riesgo a los diabéticos, por lo que el llamado es a tomar conciencia, prevenir y vacunarse.

Conocer la diabetes para prevenirla

La diabetes es una enfermedad crónica que padecen alrededor de uno de cada nueve adultos en el mundo y que se produce cuando el páncreas no fabrica una hormona (insulina) en suficiente cantidad o cuando el organismo no es capaz de utilizarla en forma adecuada para regular los niveles de azúcares en la sangre.

Existen dos formas de diabetes. La diabetes tipo 1 se manifiesta generalmente en la infancia o primera juventud y requiere dosis diarias de insulina como tratamiento de reemplazo hormonal. La diabetes tipo 2, en cambio, aparece en la adultez cuando aumentan los niveles de azúcar en la sangre (hiperglucemia) debido a una alteración en el uso de la insulina. También existe una diabetes que se presenta durante el embarazo y que se denomina “gestacional”.

Según la OMS, para vencer la diabetes es preciso ampliar la prevención y fortalecer la atención de los pacientes. La vacuna contra la influenza es una manera de cumplir con ambos objetivos.

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