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La tasa impositiva de Apple que dio el CEO al Congreso pasó por alto el traslado de ganancias a paraísos fiscales

por 24 mayo, 2013

La tasa impositiva de Apple que dio el CEO al Congreso pasó por alto el traslado de ganancias a paraísos fiscales
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El CEO de Apple, Tim Cook, el martes dio al Congreso estadounidense una cifra que las compañías de ese país rara vez revelan: el monto que pagan por los impuestos federales. Apple pagó US$6.000 millones el año pasado –una tasa de 30,5 por ciento-.

“Eso es más de US$16 millones por día”, agregó Cook. “Pagamos todos los impuestos que debemos, cada dólar”.

Aunque en la audiencia nadie cuestionó la cifra, esta da una imagen distorsionada de la carga impositiva total de Apple. Sobre la base de sus presentaciones públicas, la compañía paga menos de un 14 por ciento de sus ganancias en impuestos en todo el mundo, según Scott D. Dyreng, profesor adjunto de contabilidad de la escuela de administración de empresas de la Universidad Duke cuyas investigaciones se especializan en la tasa impositiva real de las grandes compañías estadounidenses.

La interpretación estadística de Cook es un elemento fundamental del debate sobre la evasión impositiva de las empresas. Al trasladar las utilidades de los países donde operan a paraísos fiscales del exterior, las compañías multinacionales como Apple, fabricante del iPhone y el iPad, pueden manipular sus tasas impositivas y aumentar sus ganancias.

El cálculo de Apple “pasa por alto la cuestión del traslado de ganancias, la polémica principal que fue el tema de la audiencia”, dijo Martin Sullivan, ex economista del Departamento del Tesoro de los EE.UU. y economista jefe de Tax Analysts, organización sin fines de lucro. “Apple trasladó enormes cantidades de ganancias de los Estados Unidos a una entidad no gravada del exterior. Esa es la cuestión”.

Transferencia de precios

Apple, Google Inc., Yahoo! Inc. y otras compañías reducen los montos de impuestos que deben pagar usando “precios de transferencia”, transacciones entre subsidiarias que les permiten trasladar las ganancias a paraísos fiscales y los gastos a países con impuestos más altos. Estas estrategias le cuestan a Estados Unidos por lo menos US$90.000 millones anuales, según Kimberly Clausing, profesora de economía de Reed College de Portland, Oregon.

La tasa del 30,5 por ciento que dio Cook se basa en las utilidades estadounidenses de Apple antes de impuestos informadas el año pasado, que ascendieron a US$19.000 millones, alrededor de un tercio de las ganancias mundiales de la compañía antes de impuestos.

En realidad, los investigadores del Senado preguntaron si Apple había trasladado al exterior miles de millones de dólares que deberían haber estado incluidos en sus utilidades estadounidenses. Apple atribuyó US$30.000 millones de utilidades desde 2009 a una subsidiaria que está constituida en Irlanda, donde no tiene empleados.

La tasa impositiva de la compañía en todo el mundo baja debido a que las subsidiarias irlandesas de Apple pagan impuestos a una tasa de tan sólo 2 por ciento, descubrió la Subcomisión Permanente de Investigaciones del Senado. La tasa mundial de Apple estuvo apenas por debajo de 14 por ciento tanto el año pasado como en la década pasada, según Dyreng de la Universidad Duke.

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