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Bitran le asesta un golpe a SQM en la batalla de litio: CChEN le da el visto bueno al acuerdo entre Corfo y Rockwood

por 26 octubre, 2016

Bitran le  asesta un golpe a SQM en la batalla de litio:  CChEN le da el visto bueno al acuerdo entre Corfo y Rockwood
Se acabó el suspenso. Tras casi nueve meses, la Comisión Chilena de Energía Nuclear aprobó el acuerdo firmado entre la estatal y la firma norteamericana, el cual tiene como objetivo inyectar competencia en el Salar de Atacama. Hoy la producción y explotación de litio están mayormente concentradas en SQM, empresa con la cual la Corfo está duramente enfrentada.
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Parecía un verdadero parto. Casi nueve meses demoró la CChEN en pronunciarse sobre el acuerdo entre Corfo y Rockwood, el cual le permite a esta última aumentar sus cuotas para explotar litio en el Salar de Atacama y de paso la Corfo le mete competencia a SQM e indirectamente a Julio Ponce, controlador indirecto de la minera no metálica.

Esta jornada la Comisión Chilena de Energía Nuclear finalmente le dio el sí a dicha asociación, la cual tiene por objetivo sumar nuevos actores para la producción y explotación de este mineral. Pues hoy el negocio está principalmente concentrado en SQM en circunstancias de que Corfo está seriamente enfrentada con esta compañía por presuntos incumplimientos de contratos.

Según comunicó esta tarde la CChEN, después de un exhaustivo análisis de los antecedentes legales y técnicos aportados por Rockwood, aprobó la ampliación de cuotas de extracción de litio así como su plazo para que la empresa norteamericana inicie inversiones en el Salar de Atacama. Para ello, la CChEN contó con la opinión del Ministerio de Minería, del Medio Ambiente y de la Dirección General de Aguas, más otros organismos técnicos. Esto, a pesar de que la principal misión que tiene esta comisión es seguir la trazabilidad del litio.

Dicha confirmación termina con el suspenso que había en Corfo y Rockwood. Pues Eduardo Bitrán, Vicepresidente Ejecutivo de la estatal, había puesto como horizonte septiembre y en la minera no existía certeza de que efectivamente podría llevar a cabo su ambicioso plan de inversiones, el cual considera US$600 millones en cuatro años, las que generarían ingresos por royalties de US$70 millones y US$100 millones, según los cálculos que hizo la Corfo y el Ministerio de Economía.

De esta forma, la Corfo sella una alianza con un nuevo socio estratégico gracias a un convenio que frente a los contratos de SQM, son mejores para el fisco.

En comparación con los contratos que hay con SQM, la estatal recibirá prácticamente en todos los productos extraídos del Salar de Atacama mejores tasas de retorno. De hecho, la minera ligada a Julio Ponce quiso homologar los términos de su contrato a los de Rockwood, sin embargo Corfo rechazó la oferta apostando por poner fin anticipado a los compromisos con SQM.

 

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