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Las grandes ciudades ya no son para los trabajadores de baja calificación

por 23 enero, 2019

Las grandes ciudades ya no son para los trabajadores de baja calificación
Los trabajadores sin educación universitaria se convirtieron cada vez más en trabajos de servicio de baja cualificación: limpieza, seguridad, venta al por menor, servicio de alimentos y trabajo manual. Afortunadamente, más estadounidenses fueron a la universidad que antes, pero los que no lo fueron, resultaron marginados cada vez más.
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David Autor, economista laboral del Instituto de Tecnología de Massachusetts, tiene un historial atacando los problemas más grandes e importantes. Ha alertado sobre la desaparición de empleos de baja cualificación, señaló las desventajas del comercio con China, advirtió sobre el aumento de la concentración industrial y respondió la pregunta de si la automatización matará los empleos.

En una conferencia reciente en la reunión de la American Economic Association en Atlanta, Autor intentó unir muchos de esos hilos en una sola historia. Parafraseando fuertemente, esa historia es algo así: hace cuarenta años, los estadounidenses que no asistían a la universidad podían mudarse a las ciudades y obtener buenos empleos en la manufactura o el trabajo de oficina. Pero a partir de 1980, estos trabajos comenzaron a desaparecer, en parte gracias a la deslocalización y la automatización. Para el año 2000, la manufactura estaba en retroceso constante:

Los trabajadores sin educación universitaria se convirtieron cada vez más en trabajos de servicio de baja cualificación: limpieza, seguridad, venta al por menor, servicio de alimentos y trabajo manual. Afortunadamente, más estadounidenses fueron a la universidad que antes, pero los que no lo fueron, resultaron marginados cada vez más.

A pesar de que la desigualdad educativa estaba creciendo, la desigualdad geográfica también estaba creciendo. Las ocupaciones altamente calificadas se agrupan cada vez más en las ciudades, mientras que los empleos de servicios poco calificados se han vuelto más abundantes fuera de los centros urbanos. Al mismo tiempo, los salarios para trabajos de baja cualificación, como la manufactura y el trabajo de oficina, se igualan entre las ciudades y las áreas rurales: los trabajadores en estos trabajos ya no pueden obtener una gran cantidad de salario al mudarse a la ciudad.

Por lo tanto, una importante ruta hacia la prosperidad de la clase media ha sido cerrada. En los viejos tiempos, incluso las personas sin educación universitaria podían mudarse a la gran ciudad y trabajar en una fábrica u oficina por un buen salario; ahora, también podrían quedarse en sus lugares de origen. Como resultado, según Autor, la brecha educativa entre lo urbano y lo rural se ha ampliado: en 1970, un estadounidense en un área rural tenía solo un 5% menos de probabilidades de tener un título universitario como persona en un área urbana, pero para 2015 esa brecha había aumentado. a 20 puntos. En otras palabras, la gran división social de los Estados Unidos (personas no universitarias en pueblos pequeños y personas educadas en ciudades) tiene su raíz en las fuerzas económicas profundas.

En realidad, los datos salariales de Autor probablemente subestiman cuán malas son las perspectivas en las grandes ciudades para las personas sin títulos universitarios. El alquiler y otros costos de vida son mucho más altos en las áreas urbanas, lo que significa que un cheque de pago no llega tan lejos. Jed Kolko, economista de la empresa de búsqueda de empleo, efectivamente, encuentra que cuando los salarios se ajustan a los costos locales de la vida, el trabajador promedio en realidad gana menos en la ciudad de Nueva York o en Los Ángeles que en Toledo, Ohio o Birmingham, Alabama:

Mientras tanto, un mapa del Proyecto Hamilton en la Brookings Institution, un grupo de expertos, muestra poca variación en los salarios ajustados por costo de vida en los EE. UU.

Para los trabajadores con educación universitaria, la imagen es probablemente muy diferente. Autor muestra que estos trabajadores aún obtienen un enorme aumento salarial al trasladarse a áreas densas, probablemente más que suficiente para superar el aumento en el costo de la vida.

¿Por qué las ciudades ya no ofrecen oportunidades para los trabajadores con calificaciones medias y aquellos sin títulos universitarios? Las fuerzas económicas que impulsan la urbanización están cambiando, a medida que la economía de los EE. UU. Pasa de las industrias manufactureras a las industrias del conocimiento como el software y las finanzas.

Parte de esto se puede explicar en virtud de las dos razones económicas básicas para que existan las ciudades en una economía moderna: la aglomeración y la agrupación. La aglomeración se refiere a la tendencia de las empresas de todo tipo, pero especialmente de los fabricantes, a ubicarse cerca unas de otras. Esto sucede porque los empleadores quieren estar cerca de los empleados, quienes quieren estar cerca de las empresas para las que trabajan y comprar productos. El resultado es una ciudad con muchas industrias diferentes.

La agrupación, por otro lado, se refiere a la tendencia de las empresas dentro de una sola industria, como la tecnología, a querer estar cerca unas de otras. Los efectos de agrupamiento son mucho más fuertes en las industrias basadas en el conocimiento como la tecnología y las finanzas, porque las ideas son su alma y los trabajadores que viven cerca tienden a compartir ideas entre ellos (y con varios empleadores diferentes). La agrupación también surge debido a la necesidad de que los empleadores tengan acceso a un grupo profundo de trabajadores calificados. Estas son las fuerzas que impulsan a Silicon Valley y otros grupos tecnológicos.

A medida que la economía de los EE. UU. Ha transferido la fabricación al extranjero o la ha automatizado, y como los consumidores han pasado de comprar más bienes físicos a comprar más bienes y servicios digitales, la aglomeración se ha vuelto menos importante en relación con el agrupamiento. Las ciudades de chimeneas del siglo pasado han dado paso a centros tecnológicos y financieros. El economista Enrico Moretti ha documentado este desarrollo con gran detalle en su libro "La nueva geografía de los empleos". Este cambio probablemente puede explicar muchas de las tendencias que observa el autor.

Entonces, ¿qué se debe hacer para ayudar a los trabajadores con calificaciones medias y no universitarios a llevar una vida digna de clase media? ¿Y cómo se puede detener o mitigar la brecha emergente entre ciudades pequeñas y grandes? La idea de Moretti, que ha sido repetida por algunos grupos activistas del desarrollo urbano, es construir muchas más viviendas en las ciudades, reducir las rentas y hacer que las ciudades sean más habitables para todos. Otra idea es utilizar las universidades de investigación para revitalizar las regiones marcadas dispersando los trabajadores del conocimiento a los menos poblados.

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