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Cuáles son las diez nuevas especies más importantes descubiertas el último año

por 23 mayo, 2018

Cuáles son las diez nuevas especies más importantes descubiertas el último año
Las diez especies incluidas en el top 10, han sido seleccionadas entre las casi 20.000 nuevas especies descritas el año pasado, en la recopilación del Instituto Internacional para la Exploración de Especies.
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La Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales (ESF, en inglés) de la Universidad Estatal de Nueva York publicó este miércoles un listado con las diez nuevas especies más importantes descubiertas el pasado año, entre las que destacan un león marsupial descrito en Australia y un árbol majestuoso encontrado en Brasil.

Más de 40 metros de altura tiene el árbol que está inserto en Reserva Natural Vale y solo se han localizado 25 ejemplares, por lo que aún cuando recién se ha descrito esta especie, ya se encuentra amenazada.

Las otras nueve especies provienen de países de todo el mundo, incluyendo Costa Rica, Indonesia, España (en las Islas Canarias), Japón, Australia y China, además de una hallada en el océano glaciar Antártico.

Esta lista anual, compilada por el Instituto Internacional para la Exploración de Especies (IISE) de la ESF, también incluye un raro tipo de simio, una bacteria que se parece al cabello y un escarabajo que habita en la oscuridad.

El escarabajo Nymphister kronaueri, de menos de dos milímetros de longitud, vive camuflado en el abdomen de la hormiga obrera.

Otro escarabajo, llamado Xuedytes bellus, vive en las cuevas en Duan, al sur de China, sin embargo ha perdido las alas funcionales, los ojos y la pigmentación.

Otra especie es una célula protistaque  fue encontrada en un acuario de San Diego, Estados Unidos, pero se desconoce su origen en la naturaleza.

Este organismo unicelular (Ancoracysta twista) tiene tantos genes en su genoma mitocondrial que podría dar pistas sobre cómo comenzaron a evolucionar los primeros organismos eucariotas.

Además, en la lista fue incluida una nueva especie de bacteria descubierta tras la erupción del volcán submarino Tagoro en la isla de El Hierro (Islas Canarias, España).

Este fenómeno natural aumentó la temperatura del agua, limitó la cantidad de oxígeno e incrementó la de dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno, eliminando gran parte del ecosistema marino existente y creando nuevas especies, como el “pelo de Venus”.

En la Fosa de las Marianas en el Pacífico occidental, el lugar más profundo de los océanos, ese encontró el Pseudoliparis swirei, organismo menor de 10 centímetros que parece ser uno de los depredadores de su hábitat.

Por su parte, el océano glacial Antártico fue el lugar donde los investigadores localizaron un tipo de anfípodo, de aproximadamente 50 milímetros de longitud, al que llamaron Epimesia quasimodo, en referencia al famoso personaje de la novela "Nuestra Señora de París", del escritor Víctor Hugo, por su encorvada espalda similar a una joroba.

Esta especie es abundante en las aguas glaciales que circulan al sur del Frente Polar, que separa las masas de aire Tropical y Polar, y, según las fotografías reveladas por los científicos, la forma de cresta de su espalda recuerda a la de los dragones mitológicos.

 

También una nueva plantafue descubierta en Japón. La Sciaphila sugimotoi mide aproximadamente 10 centímetros y es heterótrofa, es decir, no se alimenta por medio de la fotosíntesis, sino a partir de otros organismos.

Estas especies seleccionadas como las "más importantes" entre las descubiertas el último año forman parte de las más de 18.000 nuevas especies descritas, una cantidad que "asombra" año tras año al presidente de la ESF, Quentin Wheeler.

"Muchas de estas especies, si no las encontramos, las nombramos y las describimos ahora, se perderán para siempre. Sin embargo, pueden enseñarnos mucho sobre las complejidades de los ecosistemas y los detalles de la historia evolutiva", analizó Wheeler, cuya facultad elabora esta lista desde 2008.

Por ejemplo, el león marsupial descrito en Australia este año habitó esa región del globo en el Oligoceno tardío, una etapa que terminó hace unos 23 millones de años.

Un grupo de científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Australia, recuperó fósiles que demostraron pertenecer a los restos de un león marsupial (Wakaleo schouteni), del tamaño de un perro de raza husky siberiano, previamente desconocido.

Otro mamífero descrito en 2018 fue un raro tipo de simio que vive en una región aislada en la isla de Sumatra, en Indonesia, que hasta ahora se consideraba la misma especie que otros simios que habitan la misma zona.

Un grupo internacional de investigadores examinó la evidencia genómica, morgométrica y conductual de estos animales y concluyó que este tipo de orangután es distinto a los que habitan al norte de Sumatra y Borneo.

La lista de las diez nuevas especies más importantes se hace pública cada año alrededor del 23 de mayo para reconocer el cumpleaños de Carolus Linnaeus, un botánico sueco del siglo XVIII que es considerado el padre de la taxonomía moderna.

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