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La innovadora solución se presentó en el marco de ADASS

Cultura - El Mostrador

Software creado por chilenos es capaz de clasificar galaxias usando inteligencia artificial

por 6 noviembre, 2017

Software creado por chilenos es capaz de clasificar galaxias usando inteligencia artificial
Programa AstroCV ayuda a procesar imágenes e información en sólo minutos, a diferencia de los sistemas manuales que pueden tardar semanas. Esto es vital para el estudio de los astros, considerando que un observatorio como ALMA genera 1 terabyte de datos al día.
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La inmensidad del universo nunca deja de sorprender, es tan vasto que son miles de millones las galaxias que existen y el potencial de información que alberga en ellas es casi infinito. En el campo de la astronomía, gran parte del estudio de datos se basa en imágenes.  A partir de ellas, los astrónomos han creado un sistema de clasificación de acuerdo a las formas de las galaxias con las cuales es posible determinar su edad, origen, etc. Esto es importante porque ayuda a entender su evolución.

Con billones de galaxias por clasificar y que se descubren diariamente, resulta un desafío tratar de procesar todas las imágenes registradas por los telescopios. Para hacerse la idea, el observatorio ALMA es capaz de generar un terabyte de datos al día y encontrar maneras para clasificar esa información de forma más rápida, se ha vuelto una necesidad. La Inteligencia Artificial y el Machine learning han sido de gran ayuda para poder realizar esta tarea. Jorge Ibsen, Director de computación de ALMA y Co director de ADASS, señala que: “Es muy importante tener en cuenta que, astroinformática  se trata de hacer de hacer data science para astronomía. Es decir extraer información dela data astronómica extraer información relevante para un descubrimiento. Por ejemplo, el observador World Wide Telescope, que partió como una iniciativa de Microsoft, y ahora están asociados con la sociedad de astronómica. Queremos destacar el apoyo de Microsoft en lo que respecta a astroinformática y ver múltiples avances tecnológicos que nos permitan estudiar de mejor manera toda la ciencia que nos entrega la astronomía. Tener una instancia donde juntas astrónomos con ciencias de la computación, con compañías interesadas en hacer data science y tecnologías que son interesante, siempre es muy enriquecedor”.

AstroCV, un software creado por chilenos, es un programa que utiliza estas herramientas para generar una biblioteca de imágenes computarizadas que incluye métodos para las funciones de reconocimiento, segmentación y clasificación de información. Esto es posible gracias una red “Neuronal” de inteligencia artificial que entrega mejores resultados en minutos, mientras que los procesos manuales pueden demorar considerablemente más tiempo.

La compañía Metric Arts que creó la solución digital AstroCV, es proveedora de servicios analíticos y desde el año 2015 se ha puesto la misión de transferir conocimiento ganado en Chile en el campo de la astronomía, a aplicaciones novedosas en otras industrias. Esta empresa, en conjunto con Microsoft Chile, fue clave en el desarrollo del programa. Patricio Cofré, CEO de la empresa, explica cómo funciona: “AstroCV surge de lo que se conoce como aprendizaje de máquina (Machine learning), que es como podemos enseñarle a una máquina a reconocer distintas cosas del mundo real. Con este software, lo que hicimos fue que tomamos categorizaciones sobre distintos tipos de galaxias conseguida por expertos en astronomía a lo largo de muchos años, con la que el software aprendió para luego clasificarla de forma automática. Esa es la solución que entrega AstroCV”, cuenta.

Otro punto a considerar, es la proyección que tiene la astronomía en Chile, como uno de los puntos neurálgicos de esta ciencia a nivel global, lo que le otorga mayor importancia aún a programas como AstroCV. Wilson Pais, Director de tecnología e innovación de Microsoft Chile, señala al respecto que: “Para el 2020 nuestro país tendrá el 70% de la capacidad astronómica mundial, por lo cual se hace necesario que contemos con la infraestructura digital necesaria que sea capaz de procesar, analizar y gestionar toda esa capacidad de cómputo”.

ADASS: la transformación digital de la industria astronómica

Hace unas semanas se reunieron en Santiago cerca de 400 científicos de la computación, ingenieros y astrónomos de más de 30 países, para actualizar todo tipo de tendencias ligada al estudio de los datos astronómicos producidos en Chile y el mundo, en una conferencia de nivel mundial, como lo es ADASS (Astronomical Data Analysis Software & Systems),  en su vigésimo séptima versión. Microsoft, está comprometido en el desarrollo de la astronomía de Chile y el mundo, apoyando el evento como sponsor, además ofrecerá talleres sobre tecnología y soluciones de la nube para científicos (Azure4ReseachPorgram). Otro de sus aportes en este campo, fue el desarrollo del Worldwide Telescope Project; que actualmente es liderado por la ASS (American Astronomical Society). También ha colaborado en el análisis de imágenes de galaxias, mediante su SQL Database, un servicio de base de datos que utiliza inteligencia integrada para proteger la información de forma automática, para mejorar su rendimiento y protección.

Los creadores de AstroCV, aprovecharán esta instancia para hablar el software en una presentación que contará con el apoyo de Metric Arts y Microsoft. ADASS XXVII se realizará entre el 22 y 26 de octubre, en el Hotel Sheraton y es co-organizado por el European Southern Observatory (ESO), el Atacama Larg Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y la Universidad Técnica Federico Santa María.

 

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