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Alberto Kassis pone a la venta sus acciones en Copesa en medio de complejo momento de la empresa  

por 1 agosto, 2014

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Alberto Kassis decidió poner a la venta su paquete de acciones de Copesa. El empresario es dueño del 16,6% del Consorcio Periodístico de Chile, que agrupa a los diarios La Tercera, La Cuarta, Pulso, La Hora, Concepción y las revistas Qué Pasa, Paula y Hola.
 
La información, entregada a El Mostrador por fuentes que conocen el proceso, indica que hay interesados en el paquete accionario y agrega que un punto importante es poder suscribir un pacto de accionistas con Álvaro Saieh, el controlador del restante 83,4%, de manera que, si él desea vender, la primera opción sea para el nuevo socio. La apuesta final de los interesados sería comprar el 100% de Copesa, ya que el porcentaje de Kassis es muy pequeño, por lo cual la influencia en la marcha del negocio es mínima. Sólo tiene derecho a un director.
 
Kassis no habría consultado a Saieh previo a tomar la decisión. Una persona que sabe los detalles revela que a Saieh le sorprendió dicha decisión de su socio y que estaría considerando comprarle su parte. Pero en el mercado dudan que tenga en estos momentos los fondos para hacer la operación. 
 
Kassis habría valorado su porcentaje en alrededor de US$ 17 millones, basado en que en su momento Copesa fue valorada en US$ 120 millones, pero en el mercado estiman que ahora debe valer la mitad. Una fuente cercana al grupo señala que uno de los actores que ha mostrado más interés en comprar estaría dispuesto a pagar entre 5 y 7 millones de dólares. 
 
Este medio no pudo confirmar las cifras, pero un ex ejecutivo del grupo apunta a que Copesa ha arrojado pérdidas los últimos tres años y que no paga dividendos. Cabe recordar que los problemas del grupo obligaron a Saieh a cerrar su proyecto de televisión y recortar costos en La Tercera y Pulso.
 
En septiembre del año pasado, cuando estaba listo para salir al aire, Copesa canceló el proyecto de televisión abierta 3TV, con el cual consolidaría su poder en el negocio de las comunicaciones al tener presencia en todas las plataformas. Fue una clara señal de cómo la crisis de SMU salpicó no sólo a CorpBanca, sino que también al corazón del poder que ejercía Saieh a través de los medios.
 
Una de las filiales de Copesa, Meta, la distribuidora de sus productos editoriales y de medios como Diario Financiero, Cosas y El Rastro, también enfrenta problemas. A fines de junio registraba deudas de cerca de US$ 8 millones con sus clientes, a los que les distribuía pero no les había pagado el resultado de sus ventas. 
 
Fuentes revelan que, ante ese panorama, Saieh habría recurrido al mercado para solicitar un crédito que tuvo que avalar en forma personal. 
 
SMU sigue en problemas, a pesar de los US$ 600 millones que le metió a través de un aumento de capital. Ayer reveló que volvió a tener dificultades para pagar su deuda a los bancos y BICE no aceptó reprogramación.
 
El miércoles 30 de julio, la cadena supermercadista debía cancelar a un grupo de 10 bancos cerca de US$ 70 millones, pero no pudo cumplir, por lo que pidió una prórroga hasta septiembre. Ese mismo día también debía pagar con otros US$ 2,8 millones al BICE, entidad que no aceptó reprogramarle la deuda.
 
Saieh está en medio de un proceso de fusión de su banco con el Itaú, pero ha encontrado problemas luego de que un minoritario le cuestionara los beneficios de liquidez que recibe en la operación.
  
Grupo Dial
 
Dial, la dueña de las radios Duna, Zero, Carolina, Beethoven, Disney y Paula, no es filial de Copesa, pero Kassis también participa de su propiedad con un porcentaje similar. Sin embargo, a diferencia del holding de medios escritos, las radios generan utilidades. Este medio confirmó que el empresario también está dispuesto a deshacerse de sus acciones en las radios.

Kassis es el mayor empresario del rubro de las cecinas. A través del Consorcio Industrial de Alimentos (Cial), controla el 40% del mercado con las marcas San Jorge, La Preferida, Zwan, JK y Winter. También es socio del polo de oficinas Nueva Las Condes, con los Cueto (Latam) y Sarquis (Pesquera Blumar), así como del proyecto inmobiliario Alto Macul, con los Zalaquett y los Sarquis. Y con los Said (Parque Arauco, Embotelladora Andina) en la producción de aceite de oliva. Fue una de las diez mezquitas o familias de origen árabe que compraron el Banco Osorno. Vendió meses antes de que la institución colocara ADR en la Bolsa de Nueva York, por lo que recibió un precio inferior al que alcanzaron las acciones posteriormente. No fue informado de la operación y eso generó un quiebre en ese momento con Saieh, quien presidía el Osorno.

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