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Los banqueros más poderosos de EE.UU. ante el Congreso: armas, minorías y género fueron parte de las preguntas

por 11 abril, 2019

Los banqueros más poderosos de EE.UU. ante el Congreso: armas, minorías y género fueron parte de las preguntas
Entre los momentos más dramáticos, el demócrata de Texas, Al Green, le preguntó a la línea de directores ejecutivos "blancos y hombres", si alguna vez uno pensó que su sucesor sería "mujer" o miembro de un grupo minoritario. Cuando cinco alzaron sus manos, el CEO de JPMorgan Chase & Co. Jamie Dimon negó con la cabeza, desplegó los brazos y miró a James Gorman de Morgan Stanley, el único otro ejecutivo que mantuvo el brazo hacia abajo. También hubo algunos anuncios: Dimon señaló que JPMorgan consideraría desarrollar una política firme para tratar con los fabricantes de armas y respaldar la reforma a las tarifas de sobregiro. El CEO de State Street Corp., Ron O'Hanley, llamó al riesgo cibernético un "peligro claro y presente" que requiere que los bancos y los reguladores cooperen.
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Una década después de la crisis financiera, los jefes de los bancos más grandes de EE.UU. se enfrentaron a una interrogante de los legisladores de congreso de Estados Unidos, con foco en infinitos temas: desde la desigualdad de ingresos hasta sus vínculos con industrias políticamente controvertidas.

El "show" destinado a enviar un mensaje de que la Cámara controlada por los demócratas estáaincrementando la supervisión de la industria financiera, fue suficiente para que Lloyd Blankfein, quien renunció como director ejecutivo de Goldman Sachs Group Inc. el año pasado, se saliera de lugar . "¡Chicos, realmente extraño mi antiguo trabajo!", escribió en Twitter.

Con los legisladores en el Comité de Servicios Financierosy  cada uno con cinco minutos para hablar, los siete ejecutivos bancarios fueron interrumpidos constantemente mientras intentaban responder a un aluvión de preguntas rápidas y a menudo inconexas. Los temas abarcaron desde el espectro político y bancario, y algunos llamaron a la reunión "una audiencia en busca de un titular".

Las aproximadamente seis horas de testimonios tocaron la crisis financiera, las investigaciones, las reglas de capital, los salarios, las tasas de interés, la economía, la Reserva Federal, China, el cambio climático, la igualdad de género, la diversidad, la ciberseguridad y las criptomonedas, así como la forma en que los bancos sirven a las zonas rurales, áreas, pequeñas empresas, millennials, inmigrantes, fabricantes de armas, prisiones, compañías de combustibles fósiles, compradores de automóviles, compradores de viviendas y personas que viven en Guam.

Entre los momentos más dramáticos, el demócrata de Texas, Al Green, le preguntó a la línea de directores ejecutivos "blancos y hombres", si alguna vez uno pensó que su sucesor sería "mujer" o miembro de un grupo minoritario. Cuando cinco alzaron sus manos, el CEO de JPMorgan Chase & Co. Jamie Dimon negó con la cabeza, desplegó los brazos y miró a James Gorman de Morgan Stanley, el único otro ejecutivo que mantuvo el brazo hacia abajo.

Green pasó a una pregunta sobre los bancos y la esclavitud antes de que los CEOs pudieran elaborar sus gestos. Todos ellos se comprometieron a entregar los planes de diversidad al panel, y Gorman dijo que está enfocado en crear un sentido de "pertenencia" en su firma.

Los presidentes ejecutivos también se turnaron para responder preguntas sobre las citas que el presidente Donald Trump ha dicho que hará a la junta directiva de la Fed. La mayoría de los ejecutivos dijeron que es importante que la Fed siga siendo políticamente independiente. Dimon señaló que tiene una enorme fe en el presidente de la Fed, Jay Powell, pero dijo que algunas creencias expresadas por el economista de la Fundación Heritage, Stephen Moore, lo harían detenerse.

También hubo algunos anuncios: Dimon dijo que JPMorgan consideraría desarrollar una política firme para tratar con los fabricantes de armas y respaldar la reforma a las tarifas de sobregiro. El CEO de State Street Corp., Ron O'Hanley, llamó al riesgo cibernético un "peligro claro y presente" que requiere que los bancos y los reguladores cooperen.

Sin embargo, al final, el proceso no había dado lugar a ningún llamado significativo para una nueva legislación, ni a las promesas de los líderes bancarios de hacer cambios dramáticos. Los ejecutivos dijeron que aclararán sus posturas al tratar con industrias como los fabricantes de armas de fuego y los mineros de carbón, y dijeron que afinarán las políticas que actualmente requieren que los clientes resuelvan las disputas a través del arbitraje en lugar de llevarlas a los tribunales.

Las acciones de las siete compañías representadas en la audiencia subieron, agregando alrededor de $ 6 mil millones a su valor total de mercado. Fue un movimiento similar a cuando Blankfein se enfrentó a una audiencia en el Senado hace nueve años, al ver a su compañía ganar $ 549 millones a medida que los legisladores tomaban turnos para arremeter contra su negocio.

Si los legisladores intentaron derribar al líder de un banco importante, su decisión de recibir a siete al mismo tiempo lo hizo más difícil. Debido a los conflictos de programación, Wells Fargo & Co. envió al entonces director ejecutivo Tim Sloan a responder preguntas en una audiencia ante el mismo comité el mes pasado, donde soportó más de cuatro horas de preguntas sobre sus esfuerzos para corregir los abusos de los consumidores. Sloan renunció repentinamente días después, diciendo que no quería que su liderazgo fuera una distracción para la compañía.

El miércoles, los legisladores lamentaron en repetidas ocasiones la dificultad de profundizar en cuestiones importantes de la industria en el tiempo asignado. En un momento dado, el republicano de Wisconsin Sean Duffy le preguntó si podía recuperar 10 segundos después de que la presidenta del comité, Maxine Waters, interviniera para pedirle a Brian Moynihan de Bank of America Corp. que hablara más alto.

Muchas preguntas fueron dirigidas a Dimon, quien dirige el banco más grande de la nación y fue el primero en entrar a la sala. Waters abrió la sesión abordando una broma que corría en Washington sobre el hecho de que otros directores ejecutivos podrían pasar por alto permitiéndole hablar todo el tiempo. Todos tendrían que hablar por sí mismos, dijo, bromeándose: "Sabemos que es inteligente".

Las cosas están cambiando

Katie Porter, una demócrata de primer año de California y ex abogada de protección al consumidor, presionó a Dimon en nombre de una madre que trabaja en una sucursal de Chase y lucha para llegar a fin de mes. Pero el intercambio se interrumpió cuando a Porter se le impidió sostener una pequeña pizarra para colocar las finanzas de la familia. Dimon dijo que estaría feliz de darle algún consejo al empleado.

Los cabilderos, que vieron la audiencia desde una habitación privada en otro lugar del edificio, se preocuparon por el potencial de la demócrata de Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez, para crear un momento viral. En cambio, ella en un momento elogió a Dimon por detener el financiamiento para las prisiones privadas.

Waters concluyó el testimonio con una advertencia que resume su propósito.

"Las cosas están cambiando" con la forma en que el comité supervisa la industria, dijo. "Lo hizo bien con la desregulación con el último Congreso", dijo, advirtiendo a los bancos que no presionen demasiado y abruman al panel con más sugerencias sobre el alivio de las reglas, o que busquen ayuda directamente de los reguladores. Como mostró la audiencia, "usted tiene sus preocupaciones, nosotros tenemos nuestras preocupaciones".

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