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Coronavirus golpea a Julio Ponce: bajas ventas del litio a China afectan a sus sociedades cascada y a SQM

por 10 marzo, 2020

Coronavirus golpea a Julio Ponce: bajas ventas del litio a China afectan a sus sociedades cascada y a SQM

Crédito: Agencia Uno

La sobreoferta de litio y la crisis china con el coronavirus, la que ha detenido su compra de este elemento que se usa en baterías y autos eléctricos, ha golpeado al empresario chileno.
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El coronavirus golpeó al empresario Julio Ponce. No, no está contagiado pero sus sociedades cascada -Pampa Calichera, Nitratos y Potasios de Chile- a través de las cuales accede al directorio de SQM con un 32% de propiedad- han sido afectadas, ya que han perdido US$ 1.600 millones.

Según el diario La Segunda, la caída del patrimonio, junto con los bajos dividendos entregados por SQM tras la caída del litio, obligaron a esas sociedades a citar una junta extraordinaria de accionistas para acordar un aumento de capital por US$ 213,6 millones, para afrontar los pagos de septiembre y diciembre de parte de sus deudas.

El año pasado, los ingresos de la minera no metálica por la venta de litio cayeron un 52%, disminuyendo en 40% sus ganancias. Esta baja se explica luego de que en 2019 se diera una fuerte sobreoferta de litio a nivel mundial, por la entrada en operaciones de proyectos en Australia, Cina y Argentina, lo que estancó el valor del producto entre los US$ 8.000 y US$ 10.000 por tonelada.

A esa sobreoferta, "se agregan los problemas que enfrenta China con el coronavirus, considerando que ese país es el principal productor de cátodos y baterías de litio, autos eléctricos y componentes", dijo al citado medio el director ejecutivo de Plusmining, Juan Carlos Guajardo.

Si bien creen que China ya superó lo peor de la enfermedad, "queda por ver cómo va a evolucionar en las siguientes semanas".

A principios de este mes, el gerente general de SQM, Ricardo Ramos, dijo al diario Financiero que a raíz del coronavirus, "la logística en China se ha visto afectada, pero hemos visto señales de que están volviendo a la normalidad".

Posteriormente reconoció que los volúmenes de ventas en China durante el primer trimestre "son hasta 2 mil toneladas métricas menos de lo esperado originalmente".

Otro factor que podría afectar a SQM y otras exportadoras de litio es la guerra de precios en el petróleo que llevan Arabia Saudita y Rusia.

 

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