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US$ 8.000 millones de capital de riesgo en minería podrían reanimar fusiones y compras en 2014

por 7 febrero, 2014

US$ 8.000 millones de capital de riesgo en minería podrían reanimar fusiones y compras en 2014
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Los activos mineros del mundo podrían ser el objetivo de fusiones y adquisiciones en tanto las valuaciones atractivas y los pronósticos sobre una persistente demanda de materias primas ponen en movimiento este año US$8.000 millones de dinero de capital de riesgo que permanecía inactivo.

Algunos de los nombres más importantes del sector buscan comprar activos, al tiempo que los mayores productores del mundo, entre ellos Rio Tinto Group, rehúyen las minas no deseadas. Los ex máximos responsables ejecutivos de Xstrata Plc, Mick Davis, y Barrick Gold Corp, Aaron Regent, proyectan un retorno al sector mediante la compra de proyectos mineros con respaldo de fondos privados. La semana pasada se iniciaron dos nuevos emprendimientos mineros, uno con respaldo de Warburg Pincus LLC y otro cuyos fundadores son dos ex banqueros de JPMorgan Chase Co.

Mientras las firmas de adquisiciones apuntan cada vez más a la minería desde 2012, sólo se ha invertido alrededor de 14% de los casi US$10.000 millones obtenidos en los dos últimos años, según datos que recopiló Bloomberg Industries. Eso podría cambiar si los inversores presionan, dijo Michael Rawlinson, uno de los jefes de banca de inversión en metales y minería de Barclays Plc.

“No se ha hecho nada”, dijo Rawlinson, que reside en Londres. “El tiempo pasa y el dinero se va a retirar si no empiezan a gastar”.

El optimismo respecto de una reanimación de las fusiones y adquisiciones este año coincide con la reunión anual Indaba Minera, que se realiza esta semana en Ciudad del Cabo y a la cual asisten casi 8.000 ejecutivos, banqueros y analistas.

Precios más bajos

Si bien las valuaciones continúan deprimidas, los posibles compradores se sienten atraídos por indicios de que ya se está cerca del fondo. Al mismo tiempo, BHP Billiton Ltd., Rio Tinto y Anglo American Plc se cuentan entre las grandes compañías mineras que buscan deshacerse de activos no deseados y de mayor costo en el marco de un intento del sector de recortar gastos y aumentar las ganancias. Esa combinación de valores reducidos y minas en venta atrae a los inversores de capital de riesgo.

“El capital de riesgo ahora observa el sector con más interés, algo que no ha hecho antes”, dijo en una entrevista Raj Khatri, director gerente y jefe de metales y minería para Europa del banco de inversión de Macquarie Group Ltd. en Londres. “Hay una creciente cantidad de dinero que ahora se concentra en el sector. En el caso de los activos adecuados con un precio adecuado, es un momento excelente para comprar”, sostuvo.

Citigroup Inc. mejoró el mes pasado sus perspectivas sobre el sector desde neutrales a optimistas por primera vez en tres años. El banco mencionó el creciente optimismo respecto de la persistencia de la demanda de materias primas por parte de China, el principal comprador. El mejor crecimiento de los Estados Unidos y Europa también podría respaldar los precios, agregó Citigroup.

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