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viernes, 15 de noviembre de 2019 Actualizado a las 18:31

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¿Vida en Marte?: el excientífico de la NASA que asegura que sí encontraron evidencias de ello, en la década del 70

por 15 octubre, 2019

BBC Mundo
¿Vida en Marte?: el excientífico de la NASA que asegura que sí encontraron evidencias de ello, en la década del 70
La NASA encontró evidencia de vida en Marte en la década del 70, pero la ignoró, según un científico que trabajó para la agencia. La misión Viking fue la primera que logró colocar naves en la superficie marciana que enviaron fotos del planeta.
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Las sondas Viking llegaron a la superficie marciana hace más de cuatro décadas, las primeras naves de la NASA que aterrizaron en la superficie marciana y lograron enviar fotografías a la Tierra.

Y uno de los experimentos realizados fue el llamado Labeled Release, o LR, que tenía como objetivo buscar señales de vida en el planeta.

Los resultados fueron enviados en 1976. Y de acuerdo a Gilbert V. Levin, ingeniero que fue investigador principal del experimento LR, algo intrigante estaba ocurriendo en la superficie.

Levin, quien ya mencionó en el pasado su teoría, acaba de escribir un artículo en la revista Scientific American argumentando en detalle por qué los resultados del experimento LR mostraron indicios de vida en Marte.

"El 30 de julio de 1976, el LR envió sus resultados iniciales desde Marte. Increíblemente, eran positivos", señaló Levin.

"A medida que el experimento progresó, se obtuvieron en total cuatro resultados positivos", que indicaban según el ingeniero la detección de respiración microbiana.

"Parecíamos haber hallado la respuesta a la pregunta fundamental".

En qué consistió el experimento

El programa Viking de la NASA incluyó dos misiones no tripuladas, conocidas como Viking I y Viking II.

Cada misión poseía una sonda orbital capaz de fotografiar la superficie marciana y actuar además como un nexo de comunicaciones entre la Tierra y la sonda Viking de aterrizaje, que se separó de la sonda orbital y se posó sobre la superficie marciana.

Modelo de una sonda Viking

Modelo de una sonda Viking. Las sondas mezclaron nutrientes en base a nitrógeno con muestras de suelo marciano

El Viking I se lanzó el 20 de agosto de 1975 y el Viking II el 9 de septiembre del mismo año.

Uno de los experimentos biológicos de la misión era el LR, en el cual las sondas mezclaron nutrientes en base a nitrógeno con muestras de suelo marciano.

Los nutrientes tenían marcadores de un compuesto radioactivo.

Teóricamente, si había microbios éstos habrían consumido los nutrientes y dejado trazas gaseosas de su metabolismo, que habrían sido detectadas por monitores radioactivos.

Levin señaló que los resultados positivos del experimento LR fueron corroborados por las dos sondas, que se encontraban a una distancia de más de 6.400 km.

Qué dice la NASA

Otros experimentos no lograron constatar la presencia de material orgánico, por lo que la NASA atribuyó las señales positivas a reacciones químicas no explicadas en lugar de pruebas de vida extraterrestre.

Rover en Marte

Las misiones recientes de la NASA a Marte se han centrado en buscar señales de vida en el pasado

Según afirma la NASA en su página sobre las misiones Viking, "además de tomar fotografías y recoger otros datos científicos sobre la superficie marciana, los dos vehículos condujeron tres experimentos biológicos diseñados para buscar posibles señales de vida".

"Estos experimentos descubrieron actividad química enigmática e inesperada en el suelo marciano, pero no aportaron ninguna evidencia clara de la presencia de microorganismos vivos en el suelo cerca de los sitios de aterrizaje".

La NASA agrega que de acuerdo a los científicos, la combinación de la radiación solar ultravioleta que satura la superficie, la extrema sequedad y la química del suelo "impiden la formación de organismos vivos en el suelo marciano".

Qué pide Levin a la NASA

La NASA no ha vuelto a realizar experimentos similares en Marte y se ha centrado en determinar si el hábitat marciano pudo haber sido apto para la vida en el pasado.

Levin, sin embargo, asegura que los resultados del LR indican que sí se encontró vida en Marte y afirma que la NASA debe hacer más para dar continuidad a los experimentos de las sondas Viking.

"La NASA asegura que la búsqueda de vida alienígena es una de sus prioridades", escribió Levin.

"Nuestra nación se ha comprometido a enviar astronautas a Marte. Cualquier vida que exista allí podría representar una amenaza para ellos, y para todos nosotros cuando regresen".

Suelo marciano

Levin pide a la NASA en su artículo que la agencia realice nuevamente experimentos como el LR en la superficie de Marte

Levin señaló que ningún otro experimento ha ofrecido una explicación alternativa para los resultados del experimento LR.

"¿Cuál es la evidencia contra la posibilidad de vida en Marte? Lo increíble es que no hay ninguna", afirmó el ingeniero.

"Por otra parte, los estudios de laboratorio han mostrado que microorganismos terrestres podrían sobrevivir en Marte".

Levin pide a la NASA en su artículo que realice nuevamente experimentos como el LR en Marte.

solicita que los científicos examinen otra vez los resultados del experimentode hace más de 40 años.

"Un panel objetivo podría concluir, como yo lo hice, que el experimento LR de las sondas Viking sí encontró vida".

Está previsto que el rover o vehículo motorizado de la misión Marte 2020 de la NASA aterrice en suelo marciano en febrero de 2021.

La misión lleva un instrumento, llamado SHERLOC, que buscará señales de vida pasada en el planeta.

BBC Mundo

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