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MERCADOS

André Esteves rompe el silencio y le habla a Sanhattan: los miedos del mercado han sido "exagerados"

por 24 abril, 2019

André Esteves rompe el silencio y le habla a Sanhattan: los miedos del mercado han sido
Es "El Jefe" del grupo BTG. Así lo presentó el CEO del banco en Chile, Juan Guillermo Agüero. Estuvo tres años en total silencio al ser involucrado en el caso Lava Jato, del cual fue absuelto en julio de 2018. No había hablado masivamente ante los inversionistas, hasta ayer. Convencido en recuperar su influencia, hace poco el grupo compró una revista de negocios en Brasil, sellando así su ingreso a la industria de los medios.
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La sala está repleta y varias caras del jet set financiero de Santiago están entre el público. Cerca de mil personas repletaron el salón del hotel capitalino, más de lo previsto, por lo que muchos asistentes quedaron de pie. Todos, representantes de la crème de la crème de Sanhatann, que fueron a escuchar el seminario anual del banco BTG Pactual.

En los pasillos se hablaba de Venezuela mientras comían pastelitos. El ministro de Hacienda, Felipe Larraín, que habitualmente asiste a los grandes seminarios de las empresas privadas del sector como ponente, abrió los fuegos previo a la presentación del CEO del banco, Juan Guillermo Agüero.

Bromea, se ríe. Está en su salsa, entre su público, aunque sonriente dice que es hora de asumir un golpe de realismo y que se recortará la proyección de crecimiento del país, situada originalmente en 3,8% por el Gobierno y lejos del 3,2% que ha presupuestado el mercado.

Sale raudo a Valparaíso para dar el turno a la ponencia de Will Landers, Head de Equities de BTG Pactual Asset Management, quien habló de los mercados de la región. Pero sin programa mediante, un viejo conocido de la plaza subió al estrado, el mismo socio de BTG que no hablaba –al menos masivamente– desde 2015: André Esteves.

No es un regreso cualquiera. El banquero es un "rockstar" en Brasil, una especie de leyenda en el mercado financiero. Con el bautizado como Grupo de los Siete –compuesto por sus otros seis socios– dieron vida al Banco de Inversión, que luego compró a Jorge Errázuriz, Juan Andrés Camus y sus socios Celfin en Chile.

"Probablemente China tiene qué ofrecerle a Estados Unidos y Estados Unidos puede hacer grandes mejoras en la relación comercial. Si ambos lados pueden ofrecerle al otro lo que quiere, el caso básico es que debería haber avances para un acuerdo que estabilice la incertidumbre en torno al comercio mundial", comentó Esteves en parte de los diez improvisados minutos en que habló.

Pero, durante los últimos tres años, el empresario –con el lugar 745 de millonarios en el mundo del ranking Forbes y una fortuna de US$ 4.300 millones, había estado bajo una ley mordaza por mas de tres años, que rompió la semana pasada escuetamente en Brasil y ayer ante todo Sanhattan.

Esteves fue involucrado en el caso Lava Jato en 2015, fue preso y se le decretó arresto domiciliario. En julio de 2018 fue absuelto, pues se probó que las denuncias en su contra no eran más que un "invento" sin ningún sustento. Pero mientras estuvo en el ojo del huracán, suspendió toda su actividad pública, sobre todo la interacción con los medios, algo que acostumbraba a hacer para hablar con soltura de su historia de mérito: "No me interesan los apellidos. Busco colaboradores con PhD, pobres, hambrientos y decididos a ser ricos", dijo en una entrevista a Qué Pasa donde relató su historia, esa en la que partió como técnico informático y lo llevó hoy a manejar una compañía millonaria.

A la sede matriz de la empresa en la avenida Faria Lima, varios cientos de jóvenes postulan para hacer sus prácticas, pero solo un selecto grupo es seleccionado.

El regreso se Esteves a la socialité financiera comenzó en 2018, cuando su proceso judicial estaba más o menos resuelto. En marzo de ese año viajó a Davos y también al seminario de BTG en Chile, pero en esa ocasión casi no quiso aparecer ante en las cámaras.

Pero ahora todo fue diferente y ayer fue presentado por Agüero como "El Jefe".

"La buena noticia es que, como describió el ministro, tenemos una mirada constructiva sobre los mercados emergentes y el latinoamericano está en medio de esto", dijo. Se mostró positivo añadiendo que el "pequeño pánico" que vivieron los mercados, especialmente a fines de 2018, fue una sobrerreacción: "Creemos que esto fue exagerado".

"Probablemente China tiene qué ofrecerle a Estados Unidos y Estados Unidos puede hacer grandes mejoras en la relación comercial. Si ambos lados pueden ofrecerle al otro lo que quiere, el caso básico es que debería haber avances para un acuerdo que estabilice la incertidumbre en torno al comercio mundial", comentó Esteves en parte de los diez improvisados minutos en que habló.

Llamó a la calma ante los escenarios mundiales más acotados. "Me gustaría decir que tenemos una visión positiva para los mercados emergentes en 2019. No vemos grandes diferencias o grandes movimientos en el costo del capital alrededor del mundo y no vemos gran volatilidad viniendo al menos en los próximos meses", comentó.

Comprando medios

La agenda de Esteves siempre es fugaz. Es afable con los periodistas, pero dice que prefiere no hablar con la prensa. "En una próxima oportunidad", dijo sonriente. Sabe que sus dichos tienen eco.

La primera semana de abril fue la primera vez que rompió su silencio para defender la gestión de su ex colega, el ahora ministro de Hacienda de Brasil, Pablo Guedes. "Lo que dijo Guedes es música para nuestros oídos", recalcó Esteves durante un seminario organizado por el foro empresarial Lide en Campos do Jordão, a unos 180 kilómetros de Sao Paulo. "Como líderes, tenemos la obligación de tratar de enseñar, explicar lo bueno que puede ser el futuro. Tenemos que aprovechar el momento", añadió.

El banquero de 50 años volvió al grupo controlador del banco de inversión en diciembre del año pasado, no sin haber dejado detrás fuertes efectos para el grupo por la crisis de imagen que le implicó haber sido involucrado en el caso más grande de corrupción en Brasil. BTG descargó más de US$3.500 millones en activos y recortó empleos en sus oficinas de todo el mundo, reduciendo su nómina en Brasil en más del 20 por ciento. Él siempre ha negado cualquier delito.

Luego de un castigo inevitable al valor de sus acciones, estas se han cuadruplicado desde el mínimo que alcanzaron en 2017. Actualmente, la firma tiene un valor del orden de US$ 8.600 millones.

La última y sorpresiva movida del banco fue su ingreso a la industria de los medios. Adquirieron la revista de economía y negocios Exame en Brasil. ¿Por qué entrar a una industria en crisis?: influencia. Algo que Esteves sabe manejar muy bien.

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