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Deforestación, COVID19 y futuras pandemias

por 24 mayo, 2020

Deforestación, COVID19 y futuras pandemias
La editorial de la prestigiosa revista Nature ya nos alerta: "Incluir el verdadero valor de la naturaleza en la reconstrucción de las economías después del coronavirus". Si bien varios políticos se oponen a cambiar el modelo económico actual, la crisis por COVID19 nos deja una gran lección: al final del día la salud de la economía, depende de la salud de los ecosistemas.
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Numerosa evidencia científica indica que la deforestación, particularmente en países en vías de desarrollo, aumenta la probabilidad del surgimiento de enfermedades emergentes zoonóticas (transmitidas de animales a personas), algunas de ellas con potencial pandémico. Está ocurriendo con el surgimiento de los coronavirus: primero SARS en 2003, luego MERS en 2012, y hoy con el SARSCoV2.

En todos ellos, los murciélagos actúan como reservorios. Tanto la deforestación como la urbanización aumentan la probabilidad de contacto entre seres humanos y la fauna silvestre, favoreciendo el salto de la barrera especie para estos patógenos. Así, hay otras enfermedades con grandes impactos en salud pública que siguen este mismo patrón: Ébola, zika, malaria, Hantavirus, sida, entre muchas otras.

Pero los únicos culpables somos nosotros, que sabiendo que existen miles de millones de virus, hongos, bacterias, y otros microorganismos, seguimos destruyendo los ecosistemas y "liberando" enfermedades que se han mantenido aisladas por mucho tiempo.

La alta densidad de la población y la globalización del transporte aéreo favorecen la dispersión de estas enfermedades en cosa de horas. Si al ser humano en el pasado le tomó miles de años cruzar de un continente a otro, hoy podemos viajar de Santiago a Madrid en solo 12 horas.

La editorial de la prestigiosa revista Nature ya nos alerta: "Incluir el verdadero valor de la naturaleza en la reconstrucción de las economías después del coronavirus". Si bien varios políticos se oponen a cambiar el modelo económico actual, la crisis por COVID19 nos deja una gran lección: al final del día la salud de la economía, depende de la salud de los ecosistemas.

  • El contenido vertido en esta columna de opinión es de exclusiva responsabilidad de su autor, y no refleja necesariamente la línea editorial ni postura de El Mostrador.

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