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Odebrecht admitió ante la SEC dar US$ 788 millones en sobornos 12 países, pero Chile no está en la lista

por 22 diciembre, 2016

Odebrecht admitió ante la SEC dar US$ 788 millones en sobornos 12 países, pero Chile no está en la lista
Odebrecht SA, la mayor compañía constructora de Latinoamérica, y una filial acordaron pagar esa cifra para resolver acusaciones de soborno que involucran a la petrolera estatal de Brasil. Es la mayor multa por corrupción de la historia que hayan impuesto autoridades mundiales.
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La constructora brasileña Odebrecht pagó aproximadamente 788 millones de dólares en sobornos en 12 países de Latinoamérica y África, incluido Brasil, según documentos publicados hoy por el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Pero en la lista no está Chile.

Los pagos se hicieron en relación con "más de 100 proyectos en 12 países, incluidos Angola, Argentina, Brasil, Colombia, República Dominicana, Ecuador, Guatemala, México, Mozambique, Panamá, Perú y Venezuela", según los documentos del Tribunal del Distrito Occidental de Nueva York.

En Brasil, esos actos ilícitos empezaron en 2003 y continuaron hasta 2016, periodo en el que Odebrecht pagó en su país "aproximadamente 349 millones de dólares en sobornos corruptos hechos a partidos políticos, funcionarios extranjeros y sus representantes".

La empresa abonó ese dinero con el fin de "asegurar una ventaja indebida para lograr o retener negocios para Oderbrecht", de acuerdo con el Departamento de Justicia estadounidense.

Fuera de su país, la compañía pagó unos 98 millones de dólares en Venezuela, entre 2006 y 2015, a "funcionarios e intermediarios del Gobierno" para "obtener y retener contratos de obras públicas".

Asimismo, desembolsó 92 millones de dólares, entre 2001 y 2014, en la República Dominicana a "funcionarios e intermediarios del Gobierno" y, como resultado, obtuvo unos beneficios de 163 millones de dólares.

En total, los pagos son la mayor multa por corrupción de la historia que hayan impuesto autoridades mundiales.

Odebrecht se declaró culpable en Brooklyn, Nueva York, de haber conspirado para pagar sobornos violando la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero. Una filial de Odebrecht, el fabricante de petroquímicos Braskem SA, también se declaró culpable. Las dos admitieron haber pagado a funcionarios de Petroleo Brasileiro SA, la gigante petrolera brasileña conocida como Petrobras, para conseguir contratos.

Odebrecht acordó con las autoridades estadounidenses una multa de US$4.500 millones, pero dijo que solo podía pagar US$2.600 millones, según el juez de distrito estadounidense Raymond Dearie. El juez señaló que el monto final se determinaría en una audiencia el 17 de abril y añadió que podría ser mayor o menor que los US$2.600 millones. Por su parte, Braskem aceptó pagar US$632 millones al Departamento de Justicia de Estados Unidos y US$325 millones a la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés).

Las condenas marcan las primeras resoluciones corporativas en Estados Unidos tras una investigación de casi tres años sobre más de una docena de empresas involucradas en un escándalo internacional de corrupción conocido como ‘Operación Lava Jato’ (Carwash), que ha ayudado a que Brasil se hunda en una recesión. Sin embargo, probablemente no sean las últimas: la SEC y el Departamento de Justicia han señalado que sus investigaciones continúan. Brasil y Suiza también están investigando el rol de personas y bancos, respectivamente.

De las multas que pagarán las compañías implicadas en el escándalo, un 80 por ciento irá a Brasil como reparación para ayudar a contrarrestar el efecto negativo del escándalo en la economía del país, dijo el Departamento de Justicia. El 20 por ciento restante se dividirá entre Suiza y Estados Unidos.

Compleja red

El esquema de sobornos usó una compleja red internacional de empresas de fachada, cuentas bancarias en tradicionales paraísos fiscales, operadores de divisas individuales y cuentas financieras no registradas, alegó la SEC. En 2006, ejecutivos sénior de Braskem desviaron fondos de la compañía hacia las cuentas no registradas de Odebrecht con el fin de pagar los sobornos, según la SEC. Los fondos desviados fueron aprobados por altos ejecutivos de Braskem y Odebrecht.

Braskem efectuó pagos impropios por unos US$250 millones a la red ilícita que Odebrecht usó para ello, dijo la SEC. Al menos US$75 millones de esos pagos se usaron en sobornos que beneficiaron directamente a Braskem, indicó la agencia. Las compañías obtuvieron una ganancia de US$3.300 millones con la conspiración, según información leída en el tribunal de Brooklyn.

La SEC no presentó un caso en contra de Odebrecht. La agencia tiene jurisdicción sobre Braskem, sostuvo, porque la compañía tiene acciones registradas ante la agencia.

Los bonos perpetuos por US$750 millones de Odebrecht subieron 2,7 centavos a 58,01 centavos de dólar estadounidense, el mayor nivel desde el 2 de diciembre, cuando el precio subió 10 por ciento al circular informes de un acuerdo.

“Odebrecht ha cooperado completamente y seguirá haciéndolo”, dijo la compañía en un comunicado por escrito. “La compañía está contenta de dar vuelta la página y concentrarse en el futuro”.

Para Carlos Gribel -jefe de renta fija de Andbanc Brokerage en Miami, quien solía recomendar los bonos del grupo Odebrecht a sus clientes- el mayor desafío de “Odebrecht ahora es generar efectivo para pagar la multa. Nunca he visto una multa tan grande. (…) Tendrá una menor carpeta de proyectos, una menor estructura, pero sobrevivirá”.

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