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Proceso generará inversiones del orden de US$1.000 millones

Subasta eléctrica deja a Chile con una de las energías más baratas del mundo, aunque no todos se creen el cuento

por 3 noviembre, 2017

Subasta eléctrica deja a Chile con una de las energías más baratas del mundo, aunque no todos se creen el cuento
El interés mundial en el mercado de energía de Chile se produce cuando el país está trabajando para ampliar su capacidad eléctrica y diversificar su mezcla de generación dependiente de los combustibles fósiles. Un informe de Bloomberg New Energy Finance muestra que Chile atrajo inversiones récords en energía limpia en 2016: de los US$1.800 millones desplegados en América del Sur, 40 por ciento se destinó a Chile.
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Los precios de la electricidad en una licitación en Chile se desplomaron 32% respecto del año anterior y más de 60% del valor cuando Michelle Bachelet asumió el poder por segunda vez en 2014.

El resultado de la última licitación deja al país con una de las fuentes de electricidad más baratas del mundo.

Los contratos adjudicados en una licitación del jueves alcanzaron un precio promedio de US$32,5 por megavatio-hora, por debajo de los US$47,6 por megavatio-hora registrado en una venta similar en agosto del año pasado, según el coordinador de la subasta, Daniel Gómez. El precio obtenido en el proceso del gobierno de Sebastián Piñera fue de US$ 129 MWh.

Energia Renovable Verano Tres se adjudicó un contrato para vender energía por US$25,40 el megavatio-hora. Ese es el precio más bajo registrado hasta ahora en América Latina, según Bloomberg New Energy Finance, luego de una oferta de US$27 por megavatio-hora de Fotowatio Renewables Ventures en una licitación en México en septiembre del año pasado. Una oferta de US$17,9 por megavatio-hora en una subasta de Arabia Saudita el mes pasado se considera el más barato registrado en el mundo.

"Las empresas están viendo un gasto de capital más bajo para los proyectos solares, ya que los paneles serán más baratos en 2024, cuando tengan que comenzar a entregar la energía de los nuevos proyectos", dijo Ana Verena Lima, analista de Bloomberg New Energy Finance en São Paulo. "Además, para 2024, las líneas de transmisión de Chile serán robustas, reduciendo los riesgos y los costos de las nuevas plantas de energía", añadió.

La licitación fue diseñada para asegurar 2.200 gigavatios-hora de generación de electricidad a partir de enero de 2024. Atrajo 24 propuestas de compañías que ofrecieron diez veces la cantidad de energía que el país había planeado comprar.

Enel Generación Chile fue la ganadora de la licitación al adjudicarse el 54 % del total de la oferta para abastecer a clientes residenciales hasta 2024.

Según precisó un comunicado difundido este jueves, la firma italiana logró la adjudicación con un precio promedio de 34,7 dólares el megavatio-hora (MWh).

A través de su cuenta de Twitter, el ministro de Energía Andrés Rebolledo explicó que la meta de la agenda energética era bajar en un 25% el precio de la energía, por lo que esta cifra promedio alcanzada superó con creces la meta, bajando el precio en un 75 %.

La autoridad agregó que las cuentas de luz en hogares descenderán en un 20% "cuando se concreten estos proyectos".

Las adjudicaciones producirán inversiones del orden de 1.000 millones de dólares.

Chile campeón mundial

El interés mundial en el mercado de energía de Chile se produce cuando el país está trabajando para ampliar su capacidad eléctrica y diversificar su mezcla de generación dependiente de los combustibles fósiles. Un informe de Bloomberg New Energy Finance muestra que Chile atrajo inversiones récord en energía limpia en 2016: de los US$1.800 millones desplegados en América del Sur, 40 por ciento se destinó a Chile.

Como parte de las licitaciones de Chile, los desarrolladores de centrales eléctricas ofrecen cantidades determinadas de energía a precios específicos. Las ofertas se clasifican desde las más baratas hasta las más caras, y las empresas de servicios públicos del país seleccionan las propuestas de costo disponibles hasta alcanzar la capacidad que necesitan.

"Aunque todavía es incierto cómo se comportará el mercado en los próximos años, tiene sentido que los precios sean tan bajos para 2024", señaló Lima.

Escepticismo de alguno

No todos celebran la política energética del gobierno.

Hay un número no menor de expertos y actores del mercado que son escépticos de que los precios de las recientes licitaciones aguanten la realidad del mercado.

Reconocen que incorporó nuevos actores y profundizó la presencia de energía renovable a la matriz, sin embargo, hay interrogantes.

Las energías eólica y solar se tomaron el protagonismo de todas las últimas licitaciones, no obstante, un director con amplio conocimiento del proceso y el mercado energético, afirma que el precio de alguno de los contratos otorgados no alcanzaría para cubrir ni siquiera los costos de financiamiento de varios de los proyectos.

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